Тимофей Калачев, которого в конце матча ударом сзади вывел из игры Это’О, сказал после окончания встречи с «Анжи», что эта ничья дороже иной победы. С мнением лидера нашего клуба трудно не согласиться…

Перед игрой в Махачкале «Ростов» столкнулся с серьезными кадровыми проблемами. С повреждением прибыл из сборной Словакии Салата, травмированы Понголь, Бентли, Голенда, после перебора желтых карточек пропускали игру Кириченко и Гацкан, не набрал нужную форму Окоронкво… Список внушительный — практически половина основного состава.

Божовичу пришлось поломать голову, чтобы закрыть образовавшиеся бреши. В итоге он в центр обороны к Дьякову поставил южноафриканца Ксулу, на место Гацкана выпустил Кисенкова, а в атаку отправил Старикова, для которого этот матч стал дебютом в «основе» «Ростова».

Свои проблемы были у наставника «Анжи» Хиддинка. Но отнюдь не кадровые, у голландца стояла проблема усталости игроков, выступающих на два фронта — последний поединок с «Ливерпулем» отнял у ведущих футболистов клуба массу сил. Восстановиться полностью им, на наш взгляд, не удалось. Тем не менее Гус против «Ростова», помня тяжелейший поединок первого круга (2:2 в Ростове), бросил в бой практически весь свой звездный состав.

По-видимому «Анжи» поставил задачу — забить быстрый гол, вся гвардия Хиддинка сразу бросилась в атаку. Однако атака захлебнулась, наткнувшись на сверхплотную и надежную оборону гостей. Защита и полузащита «Ростова» играли компактно, встречали хозяев при приеме мяча, не давали им развернуться.

Где-то на 15-й минуте у ворот Плетикосы возник первый опасный момент. Это’О, подобрав снаряд после подачи углового, пробил по воротам, и только крестовина спасла ворота ростовчан от верного гола. После этого футболисты Махачкалы взялись бить по воротам из разных положений, но их удары точностью не отличались.

Дончане также не всегда отсиживались на своей половине поля. Дважды после опасных контратак бил по воротам Чеснаускис, правда, в рамку не попадал, но заставил Габулова волноваться и высказывать претензии обороне.

Начало второго тайма также оказалось за ростовчанами. Едва не открыл счет своим голам Стариков. Чеснаускис подал от боковой линии, и Стариков, как недавно Голенда «Зениту», подрезал мяч головой в угол, но оказался не таким умелым, как чешский форвард. «Анжи» далее инициативу перехватил вновь, давил, шел вперед, нагнетал напряжение, бил, но оборона стояла, не гнулась и не колебалась.

Продолжали гости ходить и вперед. Опасно головой бил по воротам Кошич, точно приложился по мячу Чеснаускис — Габулову пришлось изрядно потрудиться, чтобы отбить удар.

У «Анжи» никак не клеилась игра у штрафной гостей, и Дик бросает в бой сразу двоих игроков. На половине поля дончан стало погорячее, но не более. А вот третий резервист — Лахиялов, который заменил так и не сумевшего проявить себя Траоре, мог решить исход встречи.

В последние минуты матча, в которых «Ростов» нередко пропускает обидные мячи в свои ворота, он дважды мог открыть счет, но это ему не позволил Плетикоса, сыгравший просто блистательно. В итоге — ничья, которая, несомненно, огорчила хозяев и которая принесла гостям важное выездное очко. Да и, несомненно, веру в себя и в свой дружный коллектив.

Миодраг Божович:

— Мы сознательно отдали сопернику инициативу, а сами рассчитывали на контратаки. И сделали все правильно, да и моментики у ворот махачкалинцев создавали. Ну а за то, что выстояли в концовке, нужно благодарить удачу и Плетикосу, который просто спас команду. Ничья с таким соперником, как «Анжи», является для нас позитивным результатом.

Гус Хиддинк:

— Конечно, итоговым счетом я разочарован. Но мы играли против очень организованного, умело оборонявшегося соперника. Нам не хватило мощи, чтобы пробить эту стену. Когда двадцать человек постоянно находятся на одной половине поля, важно обыгрывать соперников один в один, у нас же это в основном не получалось.