После победы над «Амкаром» и выездной ничьи с «Анжи» болельщики ростовчан приободрились и, естественно, стали требовать от своей команды победы в ближайшем туре над «Мордовией». Что и говорить, дела у дебютанта чемпионата идут сейчас плохо, руководители клуба даже пошли на то, чтобы уволить главного тренера. А ведь он вывел «Мордовию» в премьер-лигу из второго дивизиона, и его уход поклонниками мордовской команды был воспринят негативно.

«Мордовию» исправлять ситуацию привез на Дон и.о. главного тренера Владимир Бибиков — наставники посерьезнее браться за спасение утопающих желания не проявили…

Тем не менее Божович испытывал перед игрой некоторый дискомфорт — все прочили дончанам победу, жаждали ее, и наставник «желто-синих» боялся, что его подопечные сами досрочно поверят в предстоящий выигрыш. Но обошлось, «Ростов» был предельно отмобилизован и настроен на решительную борьбу за три очка…

После первых минут привыкания к достаточно прохладной погоде и газону игра плавно перешла на половину поля гостей. Уже в дебюте Стариков, получивший шанс закрепиться в обойме основных игроков команды, был остановлен на линии штрафной недозволенным приемом.

Судья тут же указал на «точку», однако за игроков Саранска вступился боковой арбитр, сообщивший главному, что нарушение все же было совершено до линии. Ну не пенальти, так штрафной с убойной позиции. Чеснаускис пробил на совесть, Юрченко не удержал мяч в руках, на него бросились Стариков и пара защитников, которые все же сумели отбить снаряд далее…

Атаки дончан шли волнами, противник, не успевая их гасить, часто нарушал правила. Одно из нарушений, закончившееся штрафным, едва не привело к голу в ворота «Мордовии». Удар, сильно и прицельно, исполнил Блатняк, и Юрченко чудом достал мяч из-под перекладины.

Далее игра приняла более спокойный характер, и соперник нашего клуба смог несколько активизироваться. Последовали пара прорывов, пара ударов в сторону ворот. Плетикоса, среагировав на один из них, потянул мышцу и попросил замену. В ворота стал Заболотный, которому вскоре едва не пришлось вытаскивать мяч из своих ворот.

Мухаметшин умным пасом бросил в прорыв Иванова. Выйдя сбоку на бросившегося голкипера, Иванов пробил в дальний угол, и мяч, едва разминувшись со штангой, ушел за линию поля…

Этот эпизод, как ушат холодной воды за шиворот, заставил хозяев газона вновь нарастить обороты командной игры.

«Ростов» снова пошел вперед и вскоре вывел Старикова на рандеву с голкипером, но тот сумел с ним справиться. А в конце тайма наступила развязка. После атаки мяч, который корпусом укрывал Калачев, уже уходил к боковой линии, но Дуймович, потеряв самообладание, толкнул Калачева в спину, и тот растянулся на траве в штрафной площади.

Пенальти взялся бить Дьяков и сильнейшим ударом вогнал мяч в сетку — 1:0.

Во втором тайме «Мордовия» пошла вперед — иного, чтобы завоевать хотя бы одно очко, ей не оставалось. Дончане несколько поджались, оборонялись умело, и, кроме непродуктивных навесов, гости из своего территориального преимущества ничего извлечь не смогли. К середине тайма ростовчане игру выровняли и стали все чаще наведываться на половину «Мордовии». В одном из эпизодов Стариков пробил из-за пределов штрафной, но мяч угодил в штангу. Посчитав, что Старикову сегодня не фартит, Божович тут же меняет его на Кириченко.

Этот ход, как оказалось, стал решающим. После аута и скидки Чеснаускиса в штрафную Кириченко из-под ноги защитника пустил мяч в дальний угол — 2:0. Этот гол оказался в карьере нападающего юбилейным — 150-м. В чемпионате Дмитрий провел 128 голов, 11 забил в матчах на Кубок России, 7 — в различных встречах еврокубков и 4 раза поражал ворота в составе сборной России. В «Клубе-100» он обошел сейчас Федора Черенкова (149 голов) и, думается, еще не раз забьет за «Ростов».

Матч завершился, дончане одержали настоящую трудовую победу и довели беспроигрышную серию, в которой, кстати, не пропустили ни одного мяча, до трех встреч подряд.

Владимир Бибиков:

— Мы нацеливали футболистов на строгие действия во всех линиях, призывали их быть внимательными и дисциплинированными. «Ростов» в данный момент — один из наших конкурентов в борьбе за выживание, поэтому цена очков в этом матче была велика, так что настраивались самым серьезным образом. Но безошибочно сыграть не удалось. Получили гол «в раздевалку» после необязательного пенальти, после чего опытный соперник «закрылся», и нам во втором тайме пришлось значительно сложнее. Ну а мы своими моментами не воспользовались и в итоге были наказаны.

Миодраг Божович:

— Игра была непростая, в том числе и психологически, поскольку многие заранее отдавали нам победу, и это меня тревожило. Для «Мордовии» этот матч был одним из последних шансов поправить свои турнирные дела. Однако мы выглядели лучше соперника, только в первом тайме создали три-четыре голевых момента против одного у гостей, смогли открыть счет. После перерыва опустились на свою половину поля, но продолжали контролировать игру, забили второй гол, а могли забить и больше. Так что победу одержали заслуженную.