Продолжение. Начало в №№ 373-375, 391-393, 425-427, 456-458, 482-484, 504-506, 553-555, 577-579, 596-598, 653-655, 668-670, 704 — 706, 743 — 745, 784 — 787.

Обладать природными данными — это, конечно же, очень хорошо. Но еще лучше, если они дополняются настоящим спортивным, чемпионским характером, позволяющим развить и проявить эти данные. А Наташа всегда умела и любила трудиться.

Спустя какое-то время краснодарский детский тренер Панов получил приглашение приехать в Невинномысск и создать там женскую команду мастеров для выступлений в чемпионатах Советского Союза. Александр Павлович согласился и решил взять с собой нескольких своих учениц, в том числе и Наташу Цыганкову.

Девчонка сразу же загорелась этой идеей. Но она была школьницей, и родители были категорически против ее переезда. Пришлось тренеру идти к ним домой, спорить, убеждать, гарантировать им помощь и заботу о ребенке. Уговорил! А если бы нет? Что, тогда мир не узнал бы великой гандболистки Натальи Цыганковой? Не хочется об этом и думать!

Попробую еще раз процитировать Станислава Токарева. В свое время об Ольге Корбут он написал: «Приехала на Олимпиаду (от автора — 1972 г.) неизвестной школьницей, а уехала дочерью всего человечества». Может быть, примерно так складывалась ситуация и в Наташиной жизни. Очень быстро она стала одним из ярчайших лидеров невинномысского «Азота». В кратчайшие сроки команда прошла путь от класса «В» до высшей лиги, получила право соперничать с ведущими командами страны, стала бронзовым призером чемпионата Советского Союза. Когда через несколько лет Александру Павловичу предложили переехать из Невинномысска в Ростов-на-Дону и возглавить «Ростсельмаш», он решил взять с собой нескольких игроков, в том числе и Наташу. Она не стала отказываться. Понимала, что это лучший выход и для нее.

Блестяще начав в составе команды «Ростсельмаш» сезон 1986-87 года, Наташа на чемпионате мира в Голландии получила тяжелейшую травму, которая вывела ее из строя на целый год. Так «Ростсельмаш» потерял возможность завоевать медали уже в первый год работы А.П. Панова в Ростове. Но Наташа прекрасно подготовилась к следующему чемпионату. И все пошло нормально. Стала бронзовым призером первенства страны, серебряным, а затем — двукратной чемпионкой Советского Союза и обладательницей Кубка обладательниц кубков европейских стран! Причем очень важно, что Наташа прекрасно справлялась с игрой в двух гандбольных амплуа. Если в клубе ей чаще всего поручали выполнять обязанности левой крайней, то в сборной СССР ей больше доводилось играть на позиции линейного игрока.

После последовавшего в 1991 г. распада Советского Союза Наташа уехала в Югославию. Она заключила контракт и стала выступать за очень сильный клуб «Будочност» (Титоград). Ее партнершами по выступлениям за эту команду стали Л. Карлова («Спартак», Киев), Т. Шалимова и Н. Анисимова («Кубань», Краснодар), Т. Ераминок (БПИ, Минск). Кстати, тренировали эту команду из Черногории, как и «Ростсельмаш» победных лет, А.П. Панов и Ю.Е. Шебалкин. По их мнению, Наташа играла не хуже, чем в составе «Ростсельмаша».