Перед двумя матчами с датским «Эсбергом» в 1/8 финала Кубка кубков прошла пресс-конференция главного тренера «Ростов-Дона» Сергея Белицкого и ряда игроков клуба, после которой стало ясно, что эти матчи вряд ли окажутся легкой домашней прогулкой, что, впрочем, в дальнейшем и подтвердилось.

«Эсберг» — достаточно молодой клуб, который был основан в 1991 году путем слияния двух команд. В 1/16 финала Кубка кубков легко прошел нидерландский клуб «Квинтус», обыграв его в двух поединках. В составе наших соперниц явно выделяется игрок датской сборной Григэл Лоте, игрок сборной Швеции Джессика Хеленберг, ну и, конечно, ветеран, член сборной Норвегии Горил Снорриген, являющаяся двукратной олимпийской чемпионкой, чемпионкой мира и двукратной чемпионкой Европы.

Датчанки привезли в Ростов всего 8 полевых игроков и двух вратарей, да и по габаритам гостьи мощными не выглядели. Казалось, дончанки задавят их и мощью, и численностью. Но все оказалось не так просто. Чтобы раскусить этот крепкий скандинавский орешек, ростовчанкам пришлось изрядно потрудиться.

Первая пятиминутка прошла в атаках хозяек — три мяча забила Шимкуте, точна была и Петрова — 4:2. Ну а далее инициатива перешла к гостям. Ростовчанки никак не могут приспособиться к атакующей манере соперниц, выманивающих наших защитниц с линии обороны. В образовавшиеся бреши датчанки выводили своих бомбардиров, и те беспрепятственно поражали ворота Барьяктарович, у которой игра также не ладилась. Даже в большинстве ростовчанки не смогли сравнять счет — на два мяча Цвиринько гостьи ответили своими двумя голами — 8:10. В ворота становится Габисова, но и это не спасает. К 24-й минуте дончанки проигрывают уже 5 мячей – 9:14. Белицкий бросает в бой свой свежий резерв, и это помогает исправить ситуацию. Забивает Сень, в контратаке точна Артамонова.

На 27-й минуте венгерские дамы, которые судят встречу, за очередную грубость оставляют «Эсберг» в меньшинстве. Это гостям обходится дорого —  пробивает вратаря Шимкуте, затем точно издали бросает Бобровникова — 13:14. С этим результатом команды и уходят на перерыв.

Во второй половине матча хозяйки стали действовать более уверенно, чувствуется, что к манере игры противника они постепенно приспособились. В начале тайма игру в свои руки берет Пет­рова, сравнявшая счет, а затем еще дважды подряд точно попадавшая в сетку – 17:15.

При счете 22:19 у нас удаляют Сень, и Григэл с пенальти отыгрывает мяч, затем забивает и второй — 21:22. Далее ростовчанки лидируют с хрупким перевесом — 23:22, 24:23, 26:25. В конце матча хозяйки ведут – 29:27, и у них остается время на атаку. Забей — и вот уже солидные по меркам такого жаркого противостояния 3 очка разницы. Но наши гандболистки засуетились, заспешили и, потеряв мяч, пропускают стремительную контратаку — 28:29. Да, встреча выиграна, но впереди была еще одна игра, и перед ней у болельщиков на душе скребли кошки — как там сложится далее…

А на следующий день все сложилось просто здорово. Видно, что команда провела работу над ошибками, да и вышла на игру с запредельным настроем, просто ошеломив скандинавок своим атакующим порывом.

«Ростов-Дон» повел — 3:0, затем Снорриген отыграла один мяч, но далее в ворота гостей влетели еще три, и тренер гостей берет минуту. Однако перестроить игру ему не удается – забивает Сливинская, с пенальти дважды забрасывает Бобровникова, а далее солирует Шимкуте  — 10:1 к 13-й минуте поединка.

Как ни обескуражены скандинавки, белый флаг они не выбросили, пытаются что-то сделать. Снова забивает Снорриген, с угла дважды поражает ворота Хеленберг – 4:12.

Но на каждый гол датчанок россиянки отвечают двумя, и вскоре разрыв достигает двузначной цифры – 19:8. Правда, на последних минутах первого тайма гостьи два мяча отыгрывают, и на перерыв клубы уходят при счете 19:10 в пользу «Ростов-Дона».

А вот во второй половине встречи поклонникам дончанок даже пришлось понервничать. У нас стали выходить на площадку игроки резерва, и у них не все получалось. К тому же блистательно заиграла в «рамке» голкипер гостей Шмидт, тащившая все мячи, что летели в створ. И гостьи приободрились, стали медленно, постепенно приближаться к ростовчанкам.

К 10-й минуте второго тайма разрыв уменьшился до 7 мячей – 25:18, к 15-й до 6 голов – 28:22. При счете 28:23 вратарь гостей берет пенальти, а ее подруги по команде совершают два точных броска, и разрыв сокращается до трех голов – 28:25.

Играть еще 7 минут, и становится тревожно — при такой тенденции все возможно. Тут, ох как некстати, в наши ворота назначают штрафной бросок – Барья­ктарович отбивает, а далее Житлова точно бьет по цели – 29:25. Играя в большинстве, датчанки проводят еще два точных «выстрела» — 28:30, но на этом их запал иссяк – точку в этом непростом поединке ставит Шимкуте, нашедшая лазейку между штангой и вратарем – 31:28.

«Ростов-Дон» проходит в 1/4 розыгрыша и ждет очередного соперника, который определится 12 февраля.