Два тяжелейших матча пришлось провести за это время гандболисткам «Ростов-Дона». Их оппонентами стали две сильнейшие команды страны — звенигородская «Звезда» и волгоградское «Динамо».

Сначала на арене Дворца спорта донские красавицы — так уже много лет называют дружину ростовских гандболисток — принимали «Звезду», от которой в первом круге получили «баранку», уступив ей с большой разницей в Звенигороде. К этому моменту оба клуба потеряли по 3 очка, и встреча для соперников значила многое. «Звезда» при выигрыше (это была ее последняя встреча в регулярном первенстве) занимала первое место перед серией плэй-офф. «Ростов-Дон» в случае победы выходил вперед по потерянным очкам, и все остальное оставалось в его руках.

Матч, как и ожидалось, выдался и зрелищным, и волнующим. В первом тайме борьба шла мяч в мяч — хозяйки уходили вперед, гости их догоняли, не отпуская вперед больше чем на один мяч. «Звезда», правда, ничего не смогла сделать с Шимкуте, которая до перерыва наколотила пять мячей, но у гостей в такой же роли пытались выступать Королева и Вяхирева. Так, при разнице в один мяч — 13:12 в пользу дончанок, команды и ушли на перерыв.

А вот после отдыха инициатива уже полностью перешла к ростовчанкам. К тому же травму получила Вяхирева, и «Звезда» без ее хитроумных передач несколько притухла. К 10-й минуте второй половины встречи наши девушки уже вели 5 мячей – 19:14, увеличив разрыв к концу поединка – 26:20.

После этой победы ростовчанки имели 25 очков в таблице и два несыгранных матча на выезде — с «Динамо» и «Астраханочкой». Чтобы занять первое место, им надо было набрать в этих двух поединках, как минимум, 3 очка. Зная весь этот расклад, дончанки и отправились в Волгоград, в котором в прошедшую среду и сразились с динамовками.

Стоит сразу сказать, первый тайм ростовчанки если и не провалили, то сыграли ниже своих возможностей. Не выручала вратарь, были ошибки в обороне, мало что клеилось в атаке. В итоге первый тайм был проигран — 10:15.

Явно, в раздевалке Белицкий попытался объяснить своим воспитанницам, что нужно делать. Видимо, дошло. Во второй половине встречи дончанки действовали значительно сильнее, выиграли тайм со счетом 13:10, но догнать ушедших вперед соперниц так и не удалось — 23:25.

Итак, задачу набрать три очка в двух матчах «Ростов-Дон» не выполнил. Теперь надо ехать в Астрахань, брать очки. И довольствоваться второй строчкой в итоговой таблице. А там — матчи на вылет, где все может случиться. И хорошее, и плохое…