Последним аккордом гандбольного женского сезона в суперлиге стал розыгрыш Кубка России. В финальную четверку, пройдя четвертьфинальный барьер, попали 4 сильнейших клуба страны — «Звезда», «Динамо», «Лада» и «Ростов-Дон».

Розыгрыш этого почетного трофея по хорошей традиции проводится в столице Дона. За день до начала полуфинальных встреч в гостинице «Амакс», где остановилась представительная делегация руководителей Федерации гандбола России, прошла жеребьевка. Она свела в противостоянии звенигородскую «Звезду» и тольяттинскую «Ладу», а во второй игре волгоградское «Динамо» и хозяек арены — «Ростов-Дон». Итак, 4 мая сначала сошлась первая пара. Оба клуба заявляли, что к розыгрышу трофея отнесутся серьезно. «Лада», занявшая 4-е место, считала завоевание Кубка некоей компенсацией за неудачу в чемпионате. «Звезда», обиженная «бронзой», питала такие же надежды.

Поединок вышел захватывающим. «Лада» все время преследовала соперника, и догнала его за 10 минут до конца встречи — 23:23. Вышла вперед, но «Звезда» сумела свести матч вничью — 27:27. Ну а в серии пенальти «Лада» в третий раз за месяц уступает противнику — 32:33 и пускает в финал «Звезду».

В игре с волгоградками хозяйкам выпадает шанс поквитаться за недавнее поражение в чемпионате. Тем более что приболела бразильский вратарь «Динамо» (а это основной игрок волжанок) да отсутствует один из лидеров атаки — Кочетова. Тем не менее счет открывают динамовки и до 10-й минуты тайма они идут впереди. Затем Петрова сравнивает счет — 4:4, Артамонова выводит хозяек вперед, и теперь волгоградки выступают в роли догоняющих.

Первый тайм дончанки завершили с небольшим перевесом — 14:11. В дебюте второго Петрова и Сень разрыв увеличивают — 20:15, и эта разница, то уменьшаясь на мяч, то увеличиваясь на гол, держится до конца встречи – 27:23. «Ростов-Дон» берет реванш и выходит в финал розыгрыша Кубка России.

На следующий день сначала определился бронзовый призер розыгрыша Кубка страны — одолев «Динамо», бронзу завоевала тольяттинская «Лада».

Ну а затем на площадку вышли финалисты. Игра сразу пошла в быстром темпе. «Звезда» играет в несколько иной манере, чем другие команды суперлиги, — там много легионерок, отсюда и современная европейская тактика. Но ростовчанки, организовав свой фирменный защитный барьер, постепенно нашли управу на игроков подмосковного клуба. «Ростов-Дон» ведет в счете, а соперник все время находится в роли догоняющего, то приближаясь к хозяйкам, то несколько отставая от него. Первый тайм выигрывают дончанки — 17:14.

А после перерыва они, совершив впечатляющий рывок, уходят вперед на 10 мячей — 25:15. Белицкий варьирует состав, все выходящие на площадку игроки стараются принести посильную пользу. В этом поединке ярко проявили себя Сень, Артамонова, временами блистали Гарбуз, Бобровикова, ну и в обороне, где стеной стояли Сливинская, Петрова, Шибанова, все было прочно.

Несмотря на разницу в счете «Звезда» не сдавалась, пыталась изменить ситуацию и в концовке, предприняв затяжной штурм, сумела несколько подправить итоговый результат. «Ростов-Дон» побеждает — 34:27 и в очередной раз завоевывает Кубок России. Ну а далее было торжественное построение и закрытие сезона, в котором приняли участие знаменитые в прошлом игроки и тренеры. Командам вручали медали, индивидуальные призы, а победительницам — серебряный Кубок под залп золотого конфетти…

P.S. Штирлиц говорил, что запоминается последнее. Да, триумф ростовчанок смог скрасить неудачу в финальном поединке за «золото» чемпионата и проигранный дома полуфинал Кубка кубков Европы.

«Ростов-Дон» полностью повторил прошлогоднее достижение. Это здорово. Но уже этого и для самого клуба, и для его болельщиков маловато. Пора добывать первое место в чемпионате страны. Этого «золота» у нас не было очень давно…