После ничейного счета по играм в Екатеринбурге, «Урал» и ростовский «Атаман» прибыли в донскую столицу, чтобы в «Экспрессе» провести еще два матча полуфинальной серии до трех побед.

Что и говорить, третий матч с «грифонами» — такова кличка «Урала» у болельщиков, ростовчанам явно не удался. «Атаман» проиграл сопернику по всем компонентам игры. С самого начала поединка гости, которые грамотно оборонялись, задали хороший темп и в нападении. Развязало уральцам руки и то обстоятельство, что хозяева просто перестали попадать в сетку со штрафных. «Урал» не боялся фолить, сбивая атаки дончан, а наказания не получал — почти все штрафные броски летели мимо корзины.

Вообще, свой бомбардирский минимум у «Атамана» выполнил только Нестеров, набравший 14 очков. У гостей, наоборот, больше 10 очков набрали пять игроков. Посему итог закономерен — «Урал» победил «Атамана» со счетом — 89:56 и повел в серии 2:1.

В среду 15 мая соперники встретились вновь. Теперь перед «Атаманом» стояла задача выиграть, сравнять счет и ехать в Екатеринбург на пятую встречу. У «Урала» задача была более конкретна — надо было одержать еще одну победу над поверженным вчера соперником и все — «Урал» в финале. С такими задачами команды и ступили на паркет.

В первой четверти хозяева на этот раз действовали с воодушевлением и напором. Проходили скоростные комбинации, точные броски со средних дистанций, наладилось дело и при исполнении штрафных.

Уральцам пришлось напрячь все силы, чтобы игру выровнять. И только к концу десятиминутки «грифоны» усилиями разыгравшегося американца Мак Ги и другого лидера клуба — Глазунова смогли сравнять счет, а затем выйти вперед — 18:17.

Во втором отрезке накал борьбы не только не угас — разгорелся с новой силой. Заводилами выступили донские баскетболисты. Очень полезно сыграли у «Атамана» Матеюнас и Курцевич, которые не только сами исправно набирали очки, но и дирижировали всей командной игрой.

«Урал» не сумел справиться с предложенными скоростями и хотя позволил ростовчанам забросить в свое кольцо те же 17 очков, что и в первом отрезке, сам поражал колечко соперника гораздо реже. Десятиминутка завершилась победой хозяев — 17:12, и перед второй половиной матча у них в запасе было 4 очка.

Большой перерыв пошел на пользу только уральцам. Пара легионеров «Урала» заиграла с каким-то запредельным настроем. Наладилась игра у Ткаченко и Артешина, заработала дальняя артиллерия. А вот из «Атамана», казалось, вышел весь воздух. Команда просто сдулась, за 10 минут третьего периода хозяева смогли добыть только 9 очков. «Атаман» уступает противнику в третьей десятиминутке — 9:22, и становится ясно, что выигрыш ростовчанам сегодня не светит.

Показалось, так высказывались болельщики на трибунах, что игрокам «Атамана» не хочется лететь в Екатеринбург на пятую встречу. Так ли это, сказать не могу. Хозяева также безвольно проиграли и заключительную четверть — 15:27, а с ней и матч — 58:79. «Атаман» уступает «Уралу» в серии — 1:3 и теперь будет играть за «бронзу» суперлиги. Так что баскетбольный сезон продолжается.