Всего три матча провели в серии за «бронзу» баскетбольной суперлиги ростовский «Атаман» и саратовский «Автодор». Их хватило, чтобы волжане завоевали третье место, оставив дончан на почетном, но безмедальном четвертом.

«Автодор», который перед концовкой первенства обзавелся двумя легионерами, выиграл два первых домашних матча. В обоих поединках клубы неистово бились за победу, и ростовчане оба раза, хоть и незначительно, противнику уступали. Далее следовали встречи в Ростове, но при условии, что дончане выиграют третий матч серии… Игра у хозяев не пошла с самого начала — первый отрезок остался за «Автодором», у которого на площадке получалось практически все, — 23:9.

Во втором отрезке волжане немного притормозили, дали поиграть запасным, и ростовчане смогли вернуться в игру. У них пошли дальние трехочковые броски — отличились Агапов, Матеюнас, Нестеров и Загнойко, была отлажена оборона. И вторая десятиминутка была хозяевами выиграна — 23:18. Правда, отставание от соперника было еще приличным — 9 очков, но зато оставались две полноценные четверти для реванша.

После перерыва игра пошла на встречных курсах. Уступать друг другу баскетболисты не желали. Отсюда много стыков, фолов, нарушений. «Атаман» показывал временами просто шикарные комбинации, но и противник не зевал, сбивая атакующий настрой дончан. «Перебросать» волжан в этом интересном отрезке «Атаману» не удалось — 20:22.

В заключительной четверти ростовчане бились до середины десятиминутки, а затем, почувствовав, что сегодня «Автодор» не сломить, стихли, и обе команды спокойно доиграли до свистка — 82:69. Итак, «Атаман», завершивший регулярное первенство на 6-й позиции, в плей-офф сумел подняться на 4-ю строчку. Результат для этого трудного сезона вполне хороший. Но, знаете, болельщику всегда хочется большего…