В последнем туре чемпионата страны «Ростову» выпало играть с ЦСКА, с которым совсем недавно сошлись в горячем кубковом полуфинале. Армейцы тогда выиграли в самом конце этого скандального поединка и вошли в финал розыгрыша.

В Ростов столичные армейцы приехали уже в ранге чемпиона страны, и «красно-синим», по большому счету, эта игра была особо не нужна. Впрочем, возможно, и нужна, но как тренировочная перед финалом Кубка с «Анжи».

Турнирная ситуация сложилась так, что «желто-синим» нужно было побеждать безоговорочно. Но даже добытые очки (при победе) не давали гарантии на сохранение прописки в элите российского футбола. Все оставалось в руках прямых конкурентов — «Амкара», «Волги», «Крыльев Советов», которые соответственно играли с «Зенитом» (дома), «Динамо» (выезд) и «Тереком» (выезд). Так что ростовчанам надо было выигрывать и рассчитывать на осечку данных клубов.

Божович, естественно, выставил на последний бой свой лучший на сегодня состав, оставив в запасе игроков не хуже. Тренер армейцев, думая о финале в Махачкале, даже не взял в Ростов Лава, Думбию, Хонду. Но те, кто вышел на поле, и без них представляли солидную чемпионскую силу.

Сразу после свистка стало ясно, что москвичи так просто отдавать игру не станут – шеф армейцев Евгений Гиннер в такие игры не играет. Конечно, настрой столичных футболистов был, признаем, не на должном уровне, они хотели победить, не напрягаясь – на классе. Ростовчане, у которых, естественно, желание выиграть было запредельным, все же начали встречу робко, побаиваясь ввязываться в открытую игру, осторожничали.

У ЦСКА было несколько реальных моментов для взятия ворот уже в начале первого тайма. Сначала быстроногий Муса выскочил на рандеву с Плетикосой и едва не забил – благо, Ксулу вынес мяч из ворот. Затем джокер «красно-синих», выйдя вновь один на один, бил в дальний от себя угол ворот и промахнулся. А затем из тени вышли хозяева. Канга выдал идеальный пас вразрез между братьями Березуцкими, и Полоз, успев к мячу, направил его мимо выбежавшего вратаря —1:0.

Гости продолжали играть как ни в чем не бывало и еще пару раз опасными действиями дергали оборону дончан. Но забить они так и не смогли, зато сами заработали гол «в раздевалку». На сей раз в роли ассистента выступил Лазович, передачей нашедший Кангу в штрафной. Габонец нашел щелку в обороне и точным обводящим ударом послал снаряд в угол — 2:0.

Конечно, счет перед вторым таймом, по российским меркам, был уже солидным, но армейцы теоретически вполне могли отыграться. Посему напряжение у болельщиков «Ростова» сохранялось. И Муса, едва начался второй отрезок встречи, вновь вышел на ударную позицию и вновь промахнулся, хотя, казалось, мячу деваться некуда. И тут сработало футбольное правило —не забиваешь ты, забивают тебе…

Лазович, получив мяч на левом фланге, сделал длинный перевод на угол вратарской. Снаряд миновал центральных защитников, и набегавший Калачев головой отправил его в сетку — 3:0.

По сути все в этой встрече стало ясно, и внимание было перенесено на встречи конкурентов. А там дела шли не в пользу ростовчан. Между делом игра катилась к концу. В последние минуты поединка гол престижа мог забить Дзагоев, но с линии вратарской он запустил мячик в небеса.

Столичных болельщиков происходящее на поле мало интересовало, они распевали чемпионские песни, взрывали петарды, жгли факелы, даже устроили небольшой пожар, а затем стали купаться в струях воды, которые пожарные подали к очагу возгорания…

Матч завершился, команды обменялись майками, ростовские футболисты, еще не знавшие, что все равно попали в стыковые игры, праздновали победу.

Увы, уйти в отпуск им вместе со всеми другими командами не удастся. 30 мая ростовчанам на своем поле играть с хабаровчанами, а 4 июня они сразятся с соперником уже на их стадионе. Сезон, как говорится, все тянется, продолжается…

Леонид СЛУЦКИЙ:

— Считаю, что мы играли с ощутимым преимуществом, особенно в первом тайме. Но атаковали мы, а забивал соперник. Не хватило необходимого уровня мотивации и концентрации. Хорошая иллюстрация того, как разница в мотивации определяет результат.

Муса мог стать лучшим бомбардиром чемпионата. Такие промахи с ним и раньше бывали, хотя сегодня, пожалуй, он установил рекорд. Но он молодой футболист, прогрессирует, растет.

Миодраг БОЖОВИЧ:

— В первом тайме у ЦСКА было два отличных момента, но удача была на нашей стороне. Мы забили два красивых гола и сразу после перерыва третий. Ребята — молодцы, сражались и победили.

Мы готовились к тому, что Муса быстр и опасен, что Эльм может отдавать резкие пасы на выход, и так далее. Повезло, что ЦСКА не реализовал свои моменты.