В СОСТАВ четверки вошли, по пути обыграв других претендентов на почетный трофей, «Лада», «Астраханочка», «Звезда» и хозяйки арены «Ростов-Дон». Первого марта была проведена жеребьевка турнира, которую в том числе вела знаменитая гандболистка «Ростов-Дона» Елена Сливинская.

В первой паре второго марта сыграли тольяттинская «Лада» и звенигородская «Звезда», за ними на паркет вышли «Астраханочка» и «Ростов-Дон».

Встреча первой пары претенденток на финал выдалась сверхупорной, никто не хотел уступать. «Звезда» начала игру с позиции силы, создав к середине первого тайма небольшой задел – 6:4. Впрочем, «Лада» вскоре смогла завладеть инициативой, включила скорости и выиграла тайм – 12:8.

После перерыва подмосковные гандболистки бросились в погоню, навязали соперницам жесткую игру в обороне. Вскоре счет вновь стал равным, затем «Звезда» повела – 18:17. Но развить успех не удалось. В упорной борьбе встреча подошла к ничейному исходу – 24:24.

По регламенту пришлось бросать пенальти. Серия длилась долго, шесть бросков соперников оказались точны. Седьмой гол подмосковная дружина забить не смогла а у «Лады» нервы оказались крепче. Она – в финале.

После небольшого перерыва на паркет вышли гандболистки «Ростов-Дона» и «Астраханочки». У хозяек не смогли сыграть Лобач, Кожокарь и Фролова. Несколько травмированных, в том числе и голкипер Трусова, было и в стане волжанок.



Счет в поединке открыла Манагарова, получившая пас от Вяхиревой, которая появилась на поле после довольно долгого перерыва. Поначалу соперники выдали интересный боевой гандбол. Затем ростовчанки начинают уходить в отрыв, создав задел в 5–7 мячей. Это позволяет главному тренеру дончанок активно проводить ротацию, вводить в дело всех заявленных. На перерыв соперники ушли при счете 17:11 в пользу донских красавиц.

Во второй половине матча хозяйки заиграли более расслабленно, стали совершать ошибки в передачах. В конце концов, когда перестали забрасывать мячи полусредние, инициативу на себя взяли крайние игроки Манагарова и Кузнецова, забившие в итоге на двоих 10 голов. В конце матча «Ростов-Дон» снова взялся за дело и, победив соперника – 30:20, вышел в финал розыгрыша Кубка России.

Во второй день турнира первыми на паркет вышли гандболистки «Звезды» и «Астраханочки», проигравшие своим соперникам в стартовых встречах «финала четырех».

Поначалу на площадке шла равная борьба – 7:7, но к концу тайма «Астраханочка» создала себе неплохой задел – 19:11.

Во второй половине встречи преимущество волжанок продолжило расти, и они завоевали «бронзу» розыгрыша Кубка.

ПЕРЕД началом финального поединка зрители минутой молчания почтили память первого пресс-атташе гандбольного «Ростов-Дона» Евгения Серова, затем соперники вступили в бой.

«Лада» с первых мгновений встречи показала, что настроена очень серьезно. Дончанки не ожидали подобного напора, часто ошибались, теряли мяч. «Лада» повела – 5:2, затем два пенальти забила Шлезак, точно бросила Сень – и счет стал равным. Упорная борьба шла до последней минуты тайма, который завершился с минимальным перевесом хозяек – 11:10. А во втором тайме борьбы не получилось. «Лада» явно устала, а ростовчанки повысили скорости и уверенно победили – 25:16, завоевав почетный трофей.

Затем последовала красочная церемония награждения, где награды спортсменкам вручали губернаторы Ростовской и Астраханской областей Василий Голубев и Игорь Бабушкин, глава ФГР Сергей Шишкарев, другие официальные лица. 

«Ростов-Дон» в очередной раз завоевал Кубок России по гандболу  – 7-й раз подряд и 13-й раз в своей истории. Приятная чертова дюжина...