Удивительную способность голубей отлично ориентироваться и всегда находить свой дом, как бы далеко ни улетели, люди знали задолго до рождества Христова. Древние греки, например, сообщали о победителях на Олимпийских играх именно с помощью голубиной почты.

Это и многое другое о сизых почтарях можно вспомнить, поскольку на этой неделе отмечается памятная дата  — 125 лет назад  в русской армии  была введена голубиная почта. Именно в конце октября 1884 года приказом военного министра Главного инженерного управления была образована Комиссия по применению воздухоплавания, голубиной почты и сторожевых вышек для военных целей. Голуби, «призванные в армию»,  исправно служили и в военное время,  и в мирное,  доставляя  донесения, несмотря на новейшие средства связи.

Вопрос в другом: почему же в  «почтовые служащие» люди выбрали изо всех пернатых именно голубя? Ведь ласточки, например, ориентируются на местности ничуть не хуже голубей.  Как, впрочем, и большинство перелетных птиц, которые  возвращаются из теплых стран не просто в конкретную местность, но  в свое прошлогоднее гнездо, в котором вывели птенцов…

И все-таки почтарем назначили именно голубя. Причин тому несколько. Птицы эти неприхотливы, хорошо размножаются в неволе (в отличие от тех же ласточек), быстро летают — до 185 км в час. А еще у голубя достаточно сил, чтобы перенести небольшие послания, которые обычно крепятся к голубиной лапке.

Природные данные,  многовековая селекция и  тренировки  дали поразительные результаты — почтовый голубь за день может пролететь до 1000 километров! Эти удивительные способности птицы использовали вплоть до недавнего времени во многих странах мира — и не только в военное время. Так, в середине прошлого века  агентство Рейтер, много десятилетий пересылавшее сообщения с помощью голубей,  испробовав в 1962 году искусственные спутники, вновь вернулось к старой доброй голубиной почте. И если бы не Интернет, то, возможно, пернатые гонцы были бы востребованы  и по сей день.

Сегодня почтовые голуби из военных переквалифицировались в спорт­сменов, участвуя в состязаниях на скорость — кто быстрее вернется домой.  И как жаль, что любителей  голубиных состязаний с каждым годом становится все меньше.