Замечено, что в последние годы синоптики научились предсказывать погоду более точно, чем раньше. Но легче ли от этого нам, жителям Земли, при таком ее непостоянстве?

Вот и нынешняя зима ведет себя, как легкомысленная девушка: то морозом побалует, то оттепелью, то снегом, то дождем… По преданиям, климат в России был стабильным, ровным, а зимы не грешили большими температурными перепадами. А так ли это было на самом деле? Даже беглое знакомство с погодными явлениями выбранного для сравнения 19-го века указывает на спорность подобных утверждений.

Берем зиму 1804-1805 гг. В Таврии (Крым) в течение шести недель — сильные, до 30 градусов, морозы. В 1808 г. — очень холодная зима в России и Западной Европе. Печально памятный 1812 год ознаменовался необычайно снежной морозной зимой, получившей впоследствии название «французской». Мороз был так силен, что в градусниках замерзала ртуть. А вот зима 1816-1817 гг., напротив, выдалась очень теплой, даже в Поволжье. В Сибири следующая зима, проявившая себя в декабре трескучими морозами, затем вдруг «сделалась чрезвычайно непостоянна, так что в некоторых местах вскрылись реки в январе».

В январе 1822 года в Тамбовской губернии «около праздника Рождества Христова снег сошел, и было так тепло, что в полях показалась зелень и рвали свежую крапиву на щи». Однако новая зима, 1822-1823 гг., была уже необычайно холодной, что не помешало одесситам через год любоваться перед Рождеством цветением садов, а местным морякам ни на день не прекращать навигацию. В противовес этой идиллической картине — совсем иная в Воронежской губернии в 1826 году, когда от жестоких морозов в термометрах замерзала ртуть.

Осень 1832 года во многих губерниях, в особенности северных, отметилась ранними заморозками, «частыми инеями, несвоевременно выпавшим снегом». В 1835 году в Тамбовскую губернию зима заявилась уже в начале ноября. Очень суровой выдалась зима 1848 года, на юге к тому же бесснежная. В середине века, в 1851 году, в европейской части России зимние морозы сменялись оттепелями, и это после того, как 27-29 ноября 1850 года страшные вьюги унесли жизни более 1200 человек в Калужской, Орловской, Курской и Тульской губерниях. В 1860 году с середины февраля по 6 марта в разных регионах России стояла сильная стужа и свирепствовали снежные метели, в связи с чем в «Метеорологическом вестнике» за 1907 год указывалось: «Март 1860 г., вероятно, окажется самым холодным, чуть ли не в течение столетия во всей Сибири и Европейской России до меридиана Москвы».

Ближе к концу 19-го века в России преобладали холодные зимы: 1888-89, 1890-91, 1892-93, 1893-94 годов. Причем бури и метели зим 1890-91 и 1893-94 годов начинались уже в декабре. Вместе с тем «январь 1895 года был исключительно тепел на юге Европы и в северной части черноморского побережья». Температура при этом была выше, чем в Ницце и Батуми. Зима 1897 года вообще «учудила», сбросив на столицу Российской империи – Петербург – вместе со снегом «миллиарды каких-то мелких скачущих насекомых, похожих на блоху» (!).

В 1899 году зима круто взялась за дело еще 8 октября, разразившись снежным ураганом на Николаевской железной дороге в районе станций Новоторжковская и Решетниково и повалив на участке между ними на рельсовые пути более трехсот столбов с телеграфными и телефонными проводами. Аномальная погода в эти дни наблюдалась также под Рыбинском, Кинешмою, Ярославлем, а на Калугу тогда же обрушился ливень, размывший железнодорожный путь.

Даже по этим немногочисленным отрывочным примерам погодных явлений 19-го века можно судить о том, что метеорологические сюрпризы последних десятилетий прошлого и нынешнего веков отнюдь не являются чем-то исключительным и во многом сходны со своими предшественниками  из прошлых веков, хотя в целом и уступают им по суровости и яростности проявлений.