Атаманское степное лесничество отмечает юбилей: 125 лет назад, 1 марта 1885 года, для закладки лесного массива к югу от Азова были выделены войсковые земли, ранее используемые под сенокосы и выпасы, бахчи и выращивание зерновых.

Так родилось лесничество, где на практике было доказано: вырастить лес в степи — возможно. Но, как оказалось, потерять его еще легче.

Когда  на исходе XIX века принимались за дело, сомнений было предостаточно, ведь Ростовская область всегда занимала  в России по площади лесов предпоследнее место, не уступая только Калмыкии. А потому закладка  Атаманского лесничества была экспериментом, где приходилось все начинать с «нуля», от подбора пород деревьев, которые выдержали бы непростые степные условия — африканское лето и жестокие  ветреные зимы. За первые  сто лет своей истории, какими бы трудными и тяжелыми ни были времена, Атаманское степное лесничество лишь увеличивало и число посадок, и количество лесоматериалов для нужд промышленности.

Здешний лес был отнесен к особо ценным массивам и признан  биологическим памятником природы, включенным в перечень  ключевых орнитологических территорий международного значения. Лесной массив обеспечил сохранение  и девяти могильным курганам, памятникам археологии, расположенным на его территории. На базе лесничества расположилось и охотничье хозяйство, лес дал приют оленю, лани, кабану…

Настоящие проблемы начались лет 20 назад, когда резко сократились ассигнования на лесохозяйственную деятельность. Погибло примерно 60%  культур. А принятие  в 2007 году нового Лесного кодекса, как ни парадоксально, нанесло старейшему лесничеству Дона и вовсе непоправимый удар. Упразднение лесхозов  прервало многие необходимые работы, превратив ведущих специалистов и сотрудников  лесничества в безработных.

Ситуацию можно выправить с помощью вмешательства Лесного департамента, администраций РО и  Азовского района. Тем более, что комплекс необходимых мер давно разработан специалистами лесничества. Без них лес, заложенный в степи в позапрошлом веке,  может исчезнуть без следа.