В Сочинском национальном парке появился новый обитатель. Сюда привезли из Ирана самку леопарда, которая примет участие в программе по восстановлению этого редкого вида животных, истребленных на Кавказе в начале ХХ века.

Из клетки в вольер эту мощную и изящную кошку выпустил премьер-министр России Владимир Путин. Еще одна представительница этого вида, которая также прибыла из Ирана, сейчас находится на карантине.

Программа восстановления популяции леопардов на Кавказе начала работать в Сочи с середины прошлого года. В питомнике, специально построенном для этой цели на Кепшинском хребте, прекрасно прижились два самца леопарда, привезенные из Туркмении. Они хорошо прошли адаптацию и ждали «невест», за которыми пришлось ехать в Иран. Ученые-зоологи планируют выпускать ожидаемое потомство этих редких животных на территорию Кавказского биосферного заповедника.

В апреле Россия передала Ирану двух амурских тигров из зоопарков Новосибирска и Южно-Сахалинска, а в качестве ответного дара получила двух самок переднеазиатского леопарда. Одной из них три года, другой — восемь месяцев.

Специалисты надеются, что восстановить популяцию переднеазиатского леопарда на  Кавказе поможет биосферный полигон, который до конца года появится на границе Кавказского и Тебердинского заповедников. Он станет самым крупным в Европе. По плану, территорию Тебердинского заповедника, расположенного в Карачаево-Черкесии, расширят до границ Кавказского государственного биосферного заповедника. К  природному коридору, который образуют два российских заповедника, вплотную примыкают и охраняемые территории Абхазии — Рицинский национальный парк и вновь создаваемый Кодорский национальный парк. Для разведения леопардов это имеет очень большое значение, так как новый биосферный полигон соединит несколько особо охраняемых природных территорий. Именно в этих местах в  1996 году в последний раз видели живых леопардов.