В числе известнейших насекомых, «обретающихся в Донской стране», «Статистическое описание земли донских казаков, составленное в 1822-1832 годах» называет жука-оленя, или рогача.

Со времени составления «Описания» прошло без малого два века, а рогач по-прежнему продолжает «обретаться» в нашем краю, как и в ряде других мест России.

Правда, в советское время попал жук-олень в «Красную книгу». Но, главное, выжил, и сегодня его можно встретить в естественной обстановке. Конечно, несмотря на известность, видеть его случалось не каждому. А посмотреть есть на что!

Рогач — один из самых больших жуков, живущих на территории нашей страны. В длину (без «рогов») он достигает семи сантиметров. Массивная голова с выступающими гребнями, огромные верхние челюсти, по форме напоминающие оленьи рога, — выглядит жук-олень весьма устрашающе. Человеку он, впрочем, не угрожает. Ущипнуть приставалу за палец жук, конечно же, может. Но вообще-то свои «рога»-челюсти использует он в турнирных боях с себе подобными, сражаясь, как полагают, за даму сердца. А вот у дамы рогача и головка маленькая, женственная, и челюсти миниатюрные — кажется, что это жук совсем другого вида.

Жук-олень лесной обитатель. Личинки его живут в гнилой древесине и ею же кормятся; взрослый жук питается соком, вытекающим из деревьев, главным образом дуба. Пить соки, как говорят доктора, очень полезно, но почему-то жизнь взрослого рогача коротка — какой-нибудь чудный летний месяц. А потому, повстречав его на лесной тропинке или, может быть, в старом парке, постарайтесь ему этот месяц не омрачать.