Мой сосед мечтает поймать на рыбалке пиранью.

— Читал, что вкусная рыба. Индейцы ее с удовольствием едят, — говорит.

После разговора с методистом экологического отдела Ростовского дворца творчества детей и молодежи Еленой Золотаревой я поняла, что мечта его вполне осуществима. А говорили мы о пираньях, которых и у нас пытаются разводить в аквариумах.

Кстати, многие наши земляки только после шума, поднятого вокруг двух пойманных в «вольных донских водах» (точнее, на озере Соленом и в Азовском водохранилище) пираний, узнали, что их тоже продают на «птичьих» рынках, как гуппиков или золотых рыбок.

— Мальки пираньи — очаровательные существа с крошечными искорками, словно вспыхивающими на чешуйках. Их заводят, совсем не думая о том, что рыбки довольно быстро вырастут — и что дальше?

— Вы предполагаете, что и те пираньи, которых выловили в донских водоемах, это — брошенные хозяевами существа?

— Относительно пираньи, пойманной в Соленом, у меня другая версия. Я думаю, эта рыбина жила в аквариуме не меньше, чем на тонну литров (вообразить это нетрудно: в окрестностях этого озера — немало «крутых» усадеб). А потом – мало что могло случиться? Может, ремонт в доме, может, что с аквариумом… Может, и не одна она оказалась в этом озере, просто другие не выжили. Или на удочку не попались.

А вообще я бы не удивилась, если бы выяснилось, что значительное количество купленных мальками и изрядно подросших пираний «добрые хозяева» выпускают в наши реки и озера, не зная, что с ними делать дальше, где содержать. Продать? Еще попробуй. Хорошо, если кто возьмет даром. Вот и отпускают на волю судьбы.

Это — как история с американскими красноухими черепахами, которых по тем же причинам стали выпускать в донскую природу: авось, не пропадут. Они-то не пропали, зато стали теснить теперь нашу местную болотную черепаху.

— У пираний столь же многообещающие перспективы?

— Нет, наших зим они, конечно, не выдержат.

— Елена Эдуардовна, в слове «пиранья» многие услышат угрозу. Но помнится, вы рассказывали, что пираньи — большие трусы…

— Пойдемте, вы сейчас сами в этом убедитесь.

Мы пришли в «живой уголок» РДТДМ, среди питомцев которого есть и черный паку — рыбина из семейства пираниевых. Кстати, о том, каких же пираний выловили в донских водоемах, единого мнения нет: то говорят краснобрюхих, то — ромбовидных, а то узнают в пойманной рыбине черного паку.

Так вот, стоило в аквариум, где плавает черный паку, опустить руку, как он побелел и тут же залег на дно. Ну прямо не пиранья, а камбала…

Другие пираньи даже куда более хищные (паку — наполовину вегетарианец) тоже не храбрецы — когда их мало. Но уж если собьются в большую стаю…

Впрочем, Елена Эдуардовна уверила меня, что такой большой стаи, которая бы осмелилась напасть на человека, ни в одном нашем донском водоеме образоваться не может. Разве что все донские владельцы пираний выпустят разом в одном месте всех своих питомцев.

Будем надеяться, что это — чистой воды фантастика. А вот поймать в летний сезон пиранью в Дону в недалеком будущем станет, возможно, обычным делом. По меньшей мере, не такой уж сенсацией.