Греки звали его Меотидой — болотистым морем, монголы Золотой Орды — Чабак­денгиз — морем лещей, и лишь в пору петровских походов на юг это море стало называться Азовским. Самое маленькое и мелководное в мире, оно столетиями давало фантастические по объему уловы рыбы, долгое время его визитной карточкой была черная икра.

Однако все это в прошлом — сегодня не осталось не только «черного золота», но и самой рыбы. Почему и как  это случилось и есть ли пути повернуть все вспять? Ответы на эти и другие вопросы  стоит искать в «Экологическом атласе Азовского моря» — новом труде ученых Южного научного центра РАН, вышедшим  в издательстве ЮНЦ РАН в  канун 2012 года.

Из 14 морей, омывающих Россию, всесторонне исследовано — благодаря стараниям ученых ЮНЦ РАН — лишь Азовское море. Результаты морских и наземных экспедиций, которые велись на протяжении последних 10 лет, и архивных работ были собраны в атласе. Исследования проводились в самых различных сферах, недаром в составе авторского коллектива — гидрофизики и экономисты, гидробиологи и картографы, археологи и гидрохимики, социологи и токсикологи. Однако труд ученых не превратился в нудный научный трактат. Формат атласа позволил использовать многочисленные карты, схемы, рисунки, фотографии, сопровождаемые подписями и комментариями. Это делает атлас доступным  восприятию не только коллег­ученых, но и самого широкого круга читателей — преподавателей, аспирантов и студентов вузов, учителей и школьников, наконец, просто любителей природы.

Комплексный подход к изучению моря позволил ученым ЮНЦ РАН вычленить главные проблемы сегодняшнего дня. Вот только некоторые из них.

Судоходство и рыба

Нет сомнений, вступление России в ВТО лишь усложнит ситуацию с сохранением биоресурсов моря. Взять хотя бы судоходство, которое и сегодня — ощутимый фактор беспокойства для рыб. Помимо прочего, оно проблематично само по себе в условиях  быстрого заиления мелкого моря, что подметили еще древние греки. Чтобы суда водоизмещением 10 тысяч тонн, а не 3 и 5, как сейчас, могли свободно проходить по Донскому каналу, необходимо углубить его дополнительно на 5­6 метров, без этого  проблема свободного прохода груженых судов не будет решена. С другой стороны, увеличение числа судов и  возможная круглогодичная навигация способны окончательно уничтожить продуктивность моря. 

Однако не все потеряно, считают ученые. Если серьезно заняться расчисткой многочисленных малых рек, убрать ненужные плотины, поскольку характер орошения давно изменился, то у рыбы будет возможность идти на нерест не вверх по Дону, но нереститься в устьях малых рек, как это было еще недавно — в первой половине ХХ века. Тогда можно будет говорить о восстановлении таких исконно донских видов, как шемая, вырезуб, рыбец. Возродить осетровых тоже возможно, считают ученые. Но для этого надо восстановить систему выращивания мальков ценных пород рыб, которая была широко развита в СССР. Если в море ежегодно выпускать по 100­150 млн. мальков, из которых выживут и дадут потомство примерно 100 тысяч, то существование осетровых в море возможно. Тем более, что сегодня его загрязнение минимально — на фоне отсутствия производства на берегах.

Но все это возможно лишь в случае, если биоресурсам будет обеспечена рыбоохрана, которой сегодня в Таганрогском заливе практически нет. Потому нынешнее отсутствие рыбы в море — это во многом результат перелова. Море буквально перегорожено браконьерскими сетями, констатируют ученые. К несчастью, в сетях гибнет не только немногочисленная рыба, но и множество водоплавающей птицы — в сезон перелета счет жертв идет на тысячи.

По мнению ученых ЮНЦ РАН, проблему восполнения убытков биоресурсов можно и нужно  решать так, как это делается во всем мире, — экология моря поддерживается за счет средств, которые судовладельцы и добытчики нефти в шельфах отчисляют от своей прибыли. Часть этих денег направляется и на промышленное разведение осетровых, которое освоили уже в 30 странах мира. В Норвегии, например, существует даже проблема перепроизводства…

Оздоровиться на азовском взморье

Одна из глав нового атласа посвящена исследованию рекреационных возможностей Азовского моря. Целебные воды, богатые микроэлементами,  прекрасные песчаные пляжи, месторождения целебной грязи, содержащей бром, йод, сероводород, горячие минеральные воды, превосходящие воды Мацесты, теплая морская вода — все это можно найти на  Азовском побережье. Около 60% отдыхающих здесь приезжают издалека — из центральных областей России, с северо­запада страны, Урала и даже Дальнего Востока, около 10% — из стран дальнего и ближнего зарубежья.

Однако возможности отдыха и оздоровления используются сегодня  не в полную силу, хотя себестоимость курортно­санаторных услуг здесь ниже, чем на Черном море, а климат подходит гораздо большему числу и детей, и взрослых. Соседство с достопримечательностями петровских, чеховских, шолоховских мест, исторические объекты Азова, Танаиса, Старочеркасска, Новочеркасска, Ростова  дают возможность дополнительного привлечения туристов.

Если заняться рекреационным развитием Азовского побережья, то возможно решение и проблем окрестных хуторов, которые пустеют на глазах. Отсутствие рабочих мест и перспектив приводит к оттоку населения. Например, в хуторе Донском лет 20 назад проживало 2,5 тысячи жителей, а сегодня в нем осталось всего 200 человек. Но если на побережье вырастут новые санатории, дома отдыха, детские лагеря, центры СПА, то это будет не просто притоком доходов в областной бюджет, но и созданием новых рабочих мест для жителей окрестных хуторов.

Ни купить, ни достать…

Невозможно пересказать все темы, затронутые в атласе. Отдельные главы читаются как хороший детектив. К сожалению, немногие из наших читателей будут иметь возможность ознакомиться с «Экологическим атласом Азовского моря» — даже в библиотеках. Приобрести его в магазинах также будет невозможно — тираж ограничен всего 500 экземплярами, которые выпущены за счет ЮНЦ РАН при поддержке РАН. Практически весь тираж  разойдется в виде подарков самым разным учреждениям, вузам — в том числе. Чтобы атлас стал более доступен и был в каждой школьной библиотеке  Ростовской области, Краснодарского края, необходимы усилия со стороны спонсоров и  бизнеса, которые пока не проявили никакого интереса к изданию. А ведь труд ученых рассчитан в первую очередь именно на поморов — тех, кто проживает вокруг Азовского моря и, как никто другой, должны быть заинтересованы в его возрождении.