Два грача сидели посередине дороги и терпеливо долбили крепкими и сильными клювами замерзшую горбушку хлеба. Клевали не просто по очереди, но ритмично и слаженно, как кузнецы у наковальни — тюк-­тюк и опять — тюк-­тюк. Невольно подумалось: а не пожалели ли грачи, что, сами того не желая, превратились из перелетных птиц в практически оседлых, сделавшись заложниками больших городов? Что особенно непросто в такую зиму, какая выпала в нынешнем году…

Тысячелетиями грачи, повинуясь инстинкту, улетали на зиму в теплые края. Возвращались домой в Россию в марте­начале апреля — раньше, чем другие перелетные — насекомоядные соловьи и ласточки, жаворонки и стрижи. Картина Саврасова «Грачи прилетела» — свидетельство того, что у нас их прилет всегда означал начало весны, даже если еще лежал снег и было по­зимнему стыло. Крупные, иссиня­черные, громко галдящие на деревьях птицы словно сигнализировали — весна не за горами!

Известная картина Алексея Саврасова была написана в последней трети XIX века. Но как изменилась птичья природа всего за каких-­то 60-­80 лет! Уже с середины ХХ вместе с бурным ростом крупных городов многие птицы, не только грачи, но и чайки, например, преодолели зов инстинкта и отказались от перелетов, сделавшись оседлыми жителями мегаполисов. Сложно представить, что страны Средиземноморья, где они прежде проводили зиму, грачи променяли на мусорное раздолье — ведь прокормиться на городских свалках можно круглый год. Именно это и обеспечивает им сытое житье. Плохо приходится лишь в такие суровые зимы, как нынешняя — не только морозные, но и снежные. Когда кругом все скрыто снежной пеленой — пойди отыщи съестное, которое на вес жизни. Поел — значит, выжил. А не нашел, что поесть…

Потому так терпеливо и с таким явным наслаждением, не обращая внимания ни на прохожих, ни на машины, и долбили эти два грача хлебную горбушку, которая позволит им дожить до завтра. А будет новый день — будет и пища…

Наверное, хорошо, что птицы не умеют надеяться, бояться, сомневаться — а будет ли «кусок хлеба» на завтра? Они лишь терпеливо и неустанно снуют день-­деньской в поисках еды. Не раз за день подлетают воробьиные стайки к мусорным бакам во дворах, где, соперничая с дворовыми кошками, настойчиво выискивают следы съестного. Не брезгуют мусорниками и птицы покрупнее — серые вороны, не раз застигнутые на воровстве еды у тех же кошек, подкармливаемых во дворах сердобольными пенсионерками. А сколько всего замечательно вкусного и питательного — с точки зрения пернатых — можно обнаружить среди отбросов.

Если бы люди знали, сколько птичьих жизней можно сберечь, выложив в кормушку то, что безжалостно отправляется в мусорное ведро!

Для птиц сгодится многое: крошки и недоеденные куски хлеба, булок, пирожков, остатки каш — перловки, рисовой, овсянки, пшенной и даже фасоли. Картошка в любом виде — вареная, жареная, печеная и особенно с остатками жира — настоящее лакомство для птиц. Сгодятся обрезки фруктов, огрызки яблок, вываренные в бульоне кости, сырные корки. Несоленое свиное и нутряное сало — просто спасение для птиц, ведь чем калорийнее пища, тем выше ее ценность в снежные дни и долгие морозные ночи. Сало с удовольствием клюют практически все — от воробьев и синиц до осторожной сороки и вороватой сойки, причем последняя норовит украсть эти сытные куски из общей кормушки. Потому сало и жир лучше нанизывать на проволочную «булавку», которую легко согнуть самим, или на прочную бечевку — это практически гарантия, что их не утащат те, кто пошустрее и смелее, и хватит всем.

Если с лета сохранились головки подсолнечника с черными семечками (в них содержание жира выше), то это будет еще одним подарком для птиц. В конце концов в зоомагазинах продаются специальные смеси для подкормки птиц — из семян и орехов.

Но следует помнить, что аппетит приходит во время еды. И чем дольше вы будете подкармливать птиц, тем больше их будет собираться вокруг кормушки. Сначала прилетят вездесущие воробьи. Потом к ним присоединятся синички. Когда птичий рой облепит ваш подоконник с кормушкой, шум и суета привлекут внимание и других, кто на мелочи не разменивается. Наверняка пожалует наглая сойка и попробует утащить самый лакомый кусок из кормушки. Осторожная и умная сорока будет долго наблюдать издалека — что за шум, чем кормят? — прежде, чем рискнет подлететь к кормушке. А вот и галки в своих «воротниках», похожих на чернобурки. Трое сидят на ветках и наблюдают, как четвертая, самая смелая, клюет, ежесекундно поднимая голову и посматривая своими серо­льдистыми глазами по сторонам — нет ли где опасности?

Похоже, все в порядке. Наевшись, «первопроходец» перелетает на дерево, а его место занимает следующая галка. Так они и меняются местами, пока не насытятся все четверо. Наконец улетели. Этого долго и терпеливо ждали воробьи, сидя на ветках соседнего дерева. Теперь их «подход» к застолью. Дробный стук клювиков, суета, толчея кормушка уже не вмещает всех желающих! Пока ели галки, воробьи, видимо, успели проголодаться клюют так, будто не ели дня три. И так с утра до вечера.

Если вы решитесь подкормить птиц, то помните, что их доверие придется оправдывать ежедневно, пока лежит снег, который для пернатых страшнее морозов. Самые важные приемы пищи утренний и вечерний. Утром жизненно необходимо подкрепиться после пережитой ночи. Вечером необходимо подготовиться к ночевке, чтобы хватило сил дожить до утра.

Долго ли еще продержится зима? Неизвестно. Но то, что жизнь окрестных птиц зависит и от вас, несомненно.