Где такое возможно? На птичьей выставке. И такая выставка работает сегодня в одном из залов Ростовского областного краеведческого музея. Она — «перелетная». Сформирована в Самаре с помощью тамошних любителей птиц и вот уже три года кочует по стране. Ростов — последний пункт ее донского маршрута, прежде выставка побывала в Шахтах, Новочеркасске, Таганроге и Волгодонске.

Вообще­-то называется она «Выставка попугаев и других экзотических птиц». Попугаи недаром в этом названии на первом месте: их здесь больше всех — свыше 20 видов.

На клетках крупных попугаев — плакатики с  их именами. Посетители дольше всего задерживаются, пожалуй, у клеток с арами: зеленокрылым Ромой и сине­желтым Кешей, который работает на выставке фотомоделью.

Рома и Кеша среди здешних птиц производят впечатление самых сообразительных. К тому же:

Люди думают: раз попугай большой, то знает много человеческих слов, пытаются его разговорить, ­делится наблюдениями Алексей Алексеевич, хозяин выставки. — Но ары не слишком разговорчивы, да и словарный запас у них, как правило, небольшой: обычно они выучивают где­то  5­10 слов.

А кто у вас самый разговорчивый?

Жако. Когда мы были в Волгодонске, уборщица, наводившая порядок в зале, где проходила выставка, рассказывала, что слышала от него четкие, осмысленные фразы: «Ну что, устала? Давай, сядем, отдохнем!»

Сотрудники Ростовского музея краеведения  ничего подобного от этой птахи пока не слыхивали, но зато свидетельствуют:  жако мяукает и подражает множеству других звуков.

Кстати, на этой выставке есть еще один интересный звукоподражатель — майна, индийский скворец.

Жемчужиной  коллекции ее хозяин считает не кого­то из попугаев, а кукушку. Да, африканскую  кукушку — турако. Талантом воспроизводить чужие голоса она не обладает, собственный голос — не слишком выразителен, да и оперенье у этой птицы не такое, чтобы глаз не отвести (хотя наряд свое­образный, увенчанный оригинальным хохолком), но знаток пернатых согласится: жемчужина! Потому что птица эта довольно редкая, не на каждой выставке экзотических животных, не в каждом зоопарке ее увидишь.

Название выставки  обещает встречу с экзотическими птахами, но есть на ней и уголок родной природы, а в нем — щеглы и снегири. Впрочем…

Эти щеглы освоили манеру пения канареек, так что выдают вполне экзотические трели, ­улыбается Алексей Алексеевич. — А снегири… Вы не поверите, но многие посетители говорят, что больше всех на этой выставке их пора­зили и восхитили именно снегири, потому что никогда прежде они этих птиц  живьем не видели. Только на новогодних открытках. А снегири, оказывается, и в жизни такие же красивые…  Не хуже, чем на картинке.