Однажды наша подписчица Светлана Ивановна включила телевизор и попала на тот фрагмент одной из программ, когда ведущий вручал победителям какого-то конкурса фигурки уток-мандаринок, называя их талисманами удачи.

«Сувениры — это, конечно, хорошо, но нет от них такой радости, как от живой птицы», — подумала Светлана Ивановна. Ее заинтересовало, можно ли этих уточек, которые красотой оперения соперничают с экзотическими птицами тропиков, разводить на наших донских подворьях? А много ли им надо места?

С этими вопросами Светлана Ивановна обратилась к нам, а мы попросили ответить на них ведущего зоолога отдела орнитологии Ростовского зоопарка Татьяну Клемешеву.

Уток-мандаринок можно содержать и на небольшой территории, но там обязательно должен быть водоемчик, — сказала Татьяна Борисовна и пояснила: — Это может быть вольер площадью от девяти квадратных метров или такой же величины загон.

Если выбираете вариант с загоном, значит, крылья мандаринкам придется подрезать: ведь эти утки взлетать способны почти без разбега, с вертикального старта. Полет у них быстрый, маневренный. Ни деревья, ни здания для них не преграда.

Кстати, мандаринка — утка древесная, гнездится в дуплах, а забираться может на самые высокие ветки, аж на десятиметровую высоту.

— А водоем ей требуется глубокий?

— Ныряют мандаринки только в чрезвычайных ситуациях, которые в условиях подворья вряд ли возникнут. Поэтому 40 — 50 сантиметров глубины для них достаточно, то есть пластиковый бассейн подойдет вполне.

— Китайцы говорят: «Мы есть то, что мы едим». Чтобы селезень китайской утки, как называют еще мандаринку, восхищал своим великолепным оперением, его и питать надо по-особому?

— В природе мандаринки наряду с желудями, корешками водных растений употребляют моллюсков, икру рыб, поэтому надо позаботиться о том, чтобы в рационе этих уточек всегда присутствовали белковые корма (у нас это прежде всего — рыбный фарш) и витамины.

— Спутницей красоты часто бывает капризность. А как в случае с мандаринками?

— Мандаринки — милые, мирные птицы. Поскольку они довольно маленькие (их вес — от 400 до 700 граммов), есть опасность, что их могут обидеть другие домашние питомцы. В частности, коты-крысоловы.

— Наш климат значительно отличается от дальневосточного, но мандаринки — такие универсалки, что не страшны им ни донские морозы, ни донская жара?

— Жару они переносят лучше, чем холод, а вот температура ниже плюс пяти градусов для них гибельна. К тому же помещение, где они зимуют, должно быть сухим, без сквозняков. Особенно чувствительны к холоду мандаринки-утята.

Малыши-мандаринки вообще требуют особого отношения и внимания. Они очень боязливы, при первой возможности пускаются в бега, а шустры, как мышата. На лапках у этих утят — цепкие коготочки, благодаря которым они могут вскарабкаться на забор. Поэтому над загоном, где они содержатся, надо натягивать сетку.

— Но пугливые малыши вырастают и становятся ручными?

— У взрослых мандаринок характер более уравновешенный, но общение с людьми их не увлекает. Я знаю человека, задавшегося целью вывести мандаринок, охотно идущих на контакт с человеком, то есть способных приручаться. Пока не удалось.

— Верно, что взрослых мандаринок нельзя покупать поодиночке — только сформировавшейся парой?

— Вы можете не только покупать, но и содержать мандаринок поодиночке: разговоры об их фантастической супружеской верности — не более чем дань легенде. Другое дело, что содержать мандаринок поодиночке бессмысленно: нет в этом радости ни для птицы, ни для человека. У мандаринок-селезней такие красивые ритуальные танцы на воде, но одинокий селезень танцевать не станет. Парочка мандаринок — утица и селезень — стараются всюду держаться рядышком. Это — очень трогательные, согревающие душу картины.

— Мандаринки — единственные в утином мире маленькие красавицы, которых можно содержать на наших подворьях?

— Есть еще уточки-каролинки, которые тоже и очень красивы, и размерами невелики. В Европе их стали разводить как декоративных птиц еще несколько столетий назад: каролинки украшали собой водоемы дворцовых парков.

Как и мандаринок, уточек-каролинок при соблюдении тех же условий можно содержать на наших донских подворьях, и они будут радовать взгляд своей более сдержанной, но тем не менее необычной красотой.