Второго февраля отмечается Всемирный день вод­но-болотных угодий или – Рамсарских угодий.  Имеются такие и в Ростовской области, поскольку Веселовское водохранилище и озеро Маныч-Гудило входят в число наиболее значимых мест  обитания птиц на Земле,  а потому нуждаются в особой охране.

Название  «рамсарские» объясняется просто — именно в иранском городе Рамсар более сорока лет назад — 2 февраля 1971 года -  была подписана международная «Конвенция о водно-болотных угодьях». Целью ее была защита мест обитания водных и околоводных птиц.  Сейчас конвенцию подписали более 160 стран,  в том числе – и Россия. В нашей стране  насчитывается  около 40  Рамсарских угодий, площадь которых превышает  десять миллионов гектар.

В Ростовской области Рамсарские угодья — это Веселовское водохранилище и окрестности озера Маныч — Гудило, куда входит и заповедник «Ростовский». По разнообразию видов и численности птиц  эти места  уникальны. Сравнить с ними на Юге России можно, пожалуй, лишь дельту Волги, где такое же богатство орнитофауны.  Веселовское водохранилище и озеро Маныч — Гудило — места массового гнездования колониальных и околоводных птиц — из отряда чаек, пеликанов, голенастых (аистообразных). В период сезонных птичьих миграций здесь останавливаются для отдыха удивительные птицы, многие из которых давно и прочно «поселились» на страницах Красной книги. Но весной и осенью, если повезет, на наших Рамсарских угодьях можно встретить и белолобого, и серого  гуся,  и краснозобую казарку,  и пискульку.

Ежегодно 2 февраля Всемирный день Рамсарских угодий напоминает: озера, болота — лишь звенья  в цепи экосистемы Земли. Насколько прочна «цепочка» — зависит от нас.