В первый день первого весеннего месяца по стихийно сложившейся традиции в России отмечается День кошек. Интересно, что многие народы, в свою очередь, установили национальные дни чествования этих самых близких человеку домашних обитателей. Например, в США кошек чествуют 29 октября, в Польше — 17 февраля, в Японии — 22 февраля. А основанием для всех национальных дней кошек стал Всемирный день, отмечаемый 8 августа.

Завидев это милое пушистое создание, мы привычно умиляемся. А между тем наши ласково мурлыкающие коты и кошки только с виду просты. Мы, конечно, можем считать, что приручили их. На самом деле они живут с нами лишь потому, что сами того хотят.

Расселившись по всему свету из северной Африки, сегодня они обитают практически в любой стране. С кошками, а не с собаками и лошадьми, привычными спутниками людей, связано множество примет. В России перебежит дорогу черный котище — быть беде, а в Англии — счастье привалит. В Чехии кошку ни в коем случае нельзя сажать на… лошадь — околеет скотина. В Румынии невеста, услышавшая, как чихнула кошка, всю жизнь будет счастлива в браке. А вот Гек Фин, проживавший, как известно, в захолустном американском городишке Санкт-Петербург, был убежден, что с помощью кошки (непременно дохлой) можно навсегда избавиться от бородавок.

К кошкам в разные времена относились по-разному. Сходились в одном: существа эти в высшей степени таинственны и загадочны. Древние египтяне обожествляли кошек — не отсюда ли поза сфинкса так напоминает позу вашего пушистого любимца? В случае пожара из египетского дома сначала выносили кошек, потом — детей. За убийство кошки полагалась смертная казнь, а ее естественная кончина была семейным горем, в знак траура египтяне подстригали себе брови. Тело кошки бальзамировали и хоронили на специальном кладбище.

А вот в средневековой Европе во времена инквизиции именно кошек, ведущих ночной образ жизни, объявили орудием дьявола — их топили, сжигали, сбрасывали с башен. Инквизиция приписывала им сверхъестественную силу. Люди боялись таинственно светящихся в темноте глаз, бесшумной поступи, тончайшего слуха и необъяснимой независимости. И до сих пор побаиваются…

Хотя что тут таинственного, если разобраться? Кошка — ночной хищник, предпочитающий отсыпаться днем. Видит в темноте примерно в 6 раз лучше, чем человек. На свету кошачьи зрачки — узкая щель, в темноте — необычайно широко раскрыты, чтобы пропустить как можно больше лучей. Есть в кошачьем глазу и специальное «зеркальце» — слой серебристых клеток, увеличивающих силу проходящего света и частично отражающих лучи. Потому кошачьи глаза-«фары» и заметны издалека. Никакой чертовщины. Кстати, так же светятся в темноте глаза лошадей, кроликов, овец, однако в связи с дьяволом их никогда не обвиняли.

Бесшумная поступь? А как иначе? Если бы не это свойство, кошка рисковала бы умереть от голода. Преследовать добычу на бегу, как волки и собаки, кошки не могут. А вот неслышно подкрасться и напасть из засады — другое дело. Кстати, именно из-за такого способа охоты кошки не потеют — иначе запах выдавал бы их. Потовые железы сосредоточены у них лишь на кожистых подушечках лапок. Но на всякий случай кошка тщательно вылизывает себя без устали.

Кошки обладают необычайно острым слухом, во многом превосходящим слух человека, без которого ночным охотникам не обойтись. Это их свойство подтвердилось в годы Великой Отечественной войны — жители блокадного Ленинграда обратили внимание, как задолго до налета вражеской авиации кошки прятались в бомбоубежище. Ученые считают, что все дело в дополнительной складке на ухе кошки, играющей роль резонатора, обостряющего слух. Потому кошки и улавливали шум моторов самолетов еще до того, как их обнаруживала противовоздушная оборона.

Вообще же, считают зоологи, кошка, тысячелетия живущая в жилище человека, удивительным образом сохранила все качества дикого зверя, что позволяет ей в любой момент покинуть теплый дом, полную миску и уйти в «природу». Быть может, этим и объясняется ее независимость?

Если посмотреть с этих позиций, то многое станет ясным в поведении изнывающего от безделья кота, которого никогда не пускают за порог квартиры. А он все равно живет по законам диких предков. Имеет свое убежище — подушку, угол дивана, где чувствует себя хозяином и разрешает фамильярничать с ним — гладить и ласкать. Есть в вашей квартире и территория для его прогулок. Маршруты от дивана до любимой батареи выверены, трасса всегда одна и та же. И на этих «тропах» он не склонен вступать в контакт с хозяевами. Еще более независим и даже агрессивен он в своих «охотничьих» владениях, которые найдет для себя даже в малогабаритной квартире, заставленной мебелью. Если же кот живет в сельской местности, то его охотничья территория начинается метрах в 50 от дома и захватывает до километра в радиусе. Вообще же для кота его территория значит намного больше, чем мы думаем. Известны случаи, когда, переехав на новую квартиру, хозяева «теряли» кота. На деле животное просто возвращалось на старое место, где знакомы, помечены, обнюханы все тропинки и уголки. А вы говорите — любовь к хозяину. Эти понятия — не для кошек и котов. Оставьте эти сантименты собакам.

…Потому, если ваш любимец неожиданно начинает когтить вас, знайте:  вы нарушили границы его охотничьих владений, превратившись из ласковой хозяйки во врага, спугнувшего жертву, — мышь или воробья, пусть даже и воображаемых….

Кстати, в последнее время все чаще раздаются голоса тех, кто обвиняет домашних котов в истреблении реальных птиц. Есть один такой энтузиаст из Австралии, объявивший им настоящую войну и нашедший немало сторонников. Такой «грех», как охота за пернатыми,  за котами, конечно, водится. В городах она наносит значительный ущерб певчим птицам. А разве белки, например, которых одно время охотно вселяли в городские парки, не любят разорять птичьи гнезда? А нахальные сойки, умные серые вороны — разве они брезгуют птичьими яйцами и даже птенцами? А что творит кукушонок, подброшенный в чужое гнездо?! Так что же, их всех тоже истребить?

Глупо навязывать природе человеческие понятия о добре и зле, у природы другие законы. Птичек, и, правда, жалко. А если так, повесьте на шею вашей кошке колокольчик, как это делают во многих странах. И тогда не помогут ей бесшумно подобраться к птахе ни мягкие лапы, ни острый слух, ни глаза-«фары». А вопрос еды решится просто — придет домой с охоты и пообедает…