—  Купите мне собаку!

— А кто гулять с ней будет? Собака — это слишком сложно.

—Тогда — котенка!

— С кошками тоже полно хлопот.

— Что ж, никакое домашнее животное нам, выходит, нельзя держать?

— Если хочешь, купим хомячка. Он тоже пушистый и забавный. Посадим в трехлитровую банку и пусть себе живет.


…Хомячков, пожалуй, можно назвать зверюшками семейного компромисса: их часто покупают детям вместо кошки или собаки. Но так ли они беспроблемны? Об этом наш разговор с педагогом дополнительного образования экологического отдела Ростовского Дворца творчества детей и молодежи Еленой Золотаревой.

— Елена Эдуардовна, а в самом ли деле хомяку вполне подойдет в качестве домика трехлитровая стеклянная банка с ковриком из опилок?

— Такая банка может использоваться лишь при транспортировке хомяка, для постоянного жилья она не годится. К сожалению, люди часто неправильно истолковывают поведение животных, иначе бы они и сами это поняли. Хомячок, помещенный в такую банку, часто становится на задние лапки, скребет передними по стеклянной стенке. Хозяев это забавляет: «Какая занятная зверушка! Прямо тебе гимнаст». А это — верный признак того, что хомячку не хватает свежего воздуха.

Есть специальные клетки для хомяков, но многие любители домашних животных их не жалуют: хомяки — любители рыться в опилках, преобразовывать ландшафт. В результате этих усилий опилки очень скоро разбросаны уже и вокруг клетки, а это редкая хозяйка потерпит. Поэтому нередко домик для хомяка предпочитают устраивать в аквариуме. Таком, чтоб в нем могло поместиться колесо-вертушка, а лучше — еще и лабиринт, лесенка, качели. Это и зверьку на пользу, и хозяевам: ему есть чем заняться, им — за чем наблюдать. Правда, здесь существует свое «но»: поскольку хомячок — животное сумеречное, он может исследовать все эти объекты не в то время, когда бы нам хотелось.

— А, действительно, хомяк — индивидуалист, который не любит, чтобы в доме жил кто-то, кроме него?

— Это — зверек одиночного образа жизни. Можно содержать и пару хомячков в одном домике, но лишь до того момента, когда хомячиха забеременеет. Самки этих животных вообще агрессивнее самцов. Материнство, даже только еще предстоящее, их агрессию усиливает. В этот период жизнь папы-хомяка, если он находится с мамой на тех же квадратных сантиметрах, подвергается серьезной опасности.

Домику, в котором проживает чета или целая компания хомяков, мало быть просторным. Требуется обставить его с помощью коробочек или, скажем, разбитых горшочков, в которых, в случае чего, можно было бы спрятаться и спастись.

Бывает, что в одном домике довольно дружно живут хомячки-однопометники. Но вот подселять к ним новенького не следует.

— Говорят, что хомяки непредсказуемы: то позволяют гладить себя по шерсточке, то как схватят за палец!

— Они вовсе не так коварны, тут — какая-то иная причина. Напомню, что днем хомячки предпочитают отдыхать. Если очень хочется пообщаться с хомячком именно в это время, его следует осторожно разбудить, посадить на ладонь, согнутую лопаткой. В противном случае даже ручной хомячок может пустить в ход зубы. К тому же прежде, чем взять хомячка в руку, нелишне потереть в ладонях опилки из его домика, чтобы не напугать зверька чужим запахом.

А вот до деток-хомячков, пока они находятся под материнской опекой, лучше вообще не дотрагиваться. Мама может так среагировать даже на тончайший шлейф чужого запаха, что деткам это будет стоить жизни.

— Говорят, что хомяк — не гурман, будет рад и морковке с сухариком, разнообразить меню не требует…

— Он, может, и не гурман, но, кроме семечек, моркови и сухариков, нуждается в белковой пище. Например, червячках — зофобасах. Но если вид червячков для хозяев невыносим, надо включать в меню хомяка вареное яйцо, творожок, отварное мясо.

—Недавно популярный канадский певец Джастин Бибер прямо во время концерта подарил своей неистовой поклоннице хомячка, которого она поклялась любить вечно. А долог ли век хомяка?

— Очень короток, к сожалению. К двум годам у хомячков начинают появляться новообразования. Не знаю, как на родине того певца, а в наших ветклиниках это не лечат.

— А почему хомячок, живущий в клетке, частенько грызет прутья? Очень хочет совершить побег?

— В большинстве случаев люди именно так и думают, сердобольные хозяева под впечатлением от таких сцен выпускают хомячков погулять. Однако гулять хомячок должен только под бдительным хозяйским оком. Стоит отвернуться на миг, и зверюшка словно провалилась сквозь землю.

Хомяк, который гуляет сам по себе, может причинить ущерб обуви, одежде, мебели, повредить провода. Известны случаи, когда хомяки забирались в платяные шкафы и вили себе гнезда из ими же искрошенных простыней, полотенец и т.д. Им самим такие приключения тоже не на пользу.

Но металлические прутья они грызут не от свободолюбия. Это – обязательная для них стоматологическая процедура. Так они корректируют размер своих резцов, которые растут у них на протяжении всей жизни. Вот почему в рационе хомячков должны присутствовать сухарики, а в их домик нелишне помещать веточки или специальный точильный камень, который можно приобрести в зоомагазинах или ветаптеках.