Такие объявления — не редкость в газетах юга России. И мало кто задумывается, что это животное, когда-то многочисленное, стоит сегодня на пороге вымирания. И не охотиться на сайгаков надо, а срочно заносить в Красную книгу.

Сайгак — единственная уцелевшая до наших дней европейская антилопа, необозримые стада которой некогда бродили по степям. Охотились на сайгаков столь массированно, что на рубеже XIX и XX веков специалисты считали, что вид этот исчез с лица Земли. Какова же была радость ученых-зоологов, когда эти животные обнаружились в Прикаспии и Казахстане, где их взяли под строгую охрану. Это дало результат: спустя всего несколько десятилетий – в 50-70-е годы ХХ века — сайгаки стали обычным элементом пейзажа на юге Европейской части нынешней России. Число их доходило до 800 000 особей, что позволяло вести промысел. В начале 1960-х годов сайгачье мясо продавалось в магазинах и стоило всего 90 копеек за 1 кг, тогда как цена на баранину составляла 2 рубля 40 копеек, а на говядину — 3 рубля 50 копеек. Не в погоне ли за дешевизною и сгубили этих животных?

«Помог» и браконьерский подход к охоте, направленной на добычу рогов. Еще хуже стало, когда началась распашка земель, где прежде были пастбища сайгаков. Все вместе это привело к резкому сокращению числа животных. Процесс усугубился в годы «дикого капитализма» — в середине 90-х годов ХХ века потребовалось всего несколько лет, чтобы число европейской популяции сократилось в 10 раз. В Казахстане эти цифры и вовсе ошеломляли – здесь число сайгаков сократилось за то же время в 40 раз!

По последним учетам на юге России сохранилось всего около … 5 тысяч сайгаков. Ситуация усугубляется тем, что наметилась тенденция уменьшения числа самцов, имеющих те самые изящные рога, за которыми охотятся и сегодня.

Проблеме сохранения этой уникальной антилопы и была посвящена международная научно-практическая конференция «Содержание и разведение сайгака в искусственных условиях», которая прошла в поселке Орловском Ростовской области по инициативе ассоциации «Живая природа степи». Поддержали устроителей федеральные и региональные ведомственные структуры; правительство, Законодательное собрание и Общественное собрание РО; Южный научный центр РАН; Русское географическое общество; ЮНЕСКО; ЮФУ и другие участники, как отечественные, так и зарубежные.

В центре внимания оказался метод разведения сайгаков в неволе. Ассоциация «Живая природа степи» является пионером в этой области, ее специалисты разработали свою собственную инновационную технологию содержания животных в вольерах, что позволило свести к минимуму смертность сайгаков в условиях искусственного содержания. Этот способ позволяет не только сохранить генофонд вида. Благодаря резервному поголовью стала возможна и реинтродукция, то есть выпуск животных на свободу, в естественные условия обитания.

Потому на конференции обсуждались не только вопросы содержания сайгаков в питомниках и вольерах, рационы питания и лечение их болезней, но и возможности выпуска выращенных в неволе самцов на волю именно в период гона. По мнению специалистов, этот метод может стать весьма действенным для стабилизации популяции сайгаков в Прикаспийской низменности, которая сегодня переживает кризис.

Для реализации этого необходимо также принятие федеральной целевой программы по содержанию сайгаков в искусственных условиях и увеличению их популяции. Второй не менее важный посыл — требование внести сайгаков в Красную книгу России как вид, требующий особой охраны. Если это будет сделано, то сайгаков станет больше, а охотников — намного меньше. Кому охота садиться в тюрьму за сайгачьи рога?