Еще несколько дней — и зацветет амброзия, а для тех, кто страдает аллергией на ее пыльцу, наступят нелегкие  дни. Встретить ее буйные заросли можно и в сельской местности, и в городе — на обочинах дорог, пустырях, запущенных городских газонах. Страдают от аллергии на пыльцу амброзии  и городские, и сельские жители. Самые опасные для них месяцы — август и сентябрь, на которые приходится пик ее цветения. В это время  многие аллергики вынуждены или уезжать подальше, или брать больничный. Медики  обещают, что к 2015 году каждый второй в нашей области будет страдать аллергией в той или иной форме.

Привычный способ борьбы с амброзией — выкашивание, на которое муниципалитетам регулярно выделяются средства,  — малоэффективен. Все потому, что семена прорастают не  сразу, а на протяжении 5-7 лет даже после того, как само материнское растение ликвидировано. Потому и спустя годы амброзия всходит  как ни в чем не бывало там, где ее ранее истребили.

Способы борьбы с сорняком не первый год ищут ученые  ЮНЦ РАН. Среди самых эффективных — биологические методы. Они не только безвредны для человека и природы, но и экономически выгодны.  Несколько лет назад в качестве естественных природных врагов амброзии ученые Южного научного центра предложили  горчицу сарептскую и жучка-амброзиевую совку,  способных если не полностью уничтожить карантинный сорняк, то значительно сократить его площади. В ростовском издательстве ЮНЦ РАН два года назад вышла книга «Биологические способы борьбы с амброзией в антропогенных фитоценозах Юга России», где авторы Г. Г. Матишов, Л. П. Есипенко, Л.П. Ильина и И.С. Агасьева подробно описывают методики борьбы с сорняком. Однако, вопреки ожиданиям ученых, результаты их исследований остались невостребованными в Ростовской области.

В этом году эксперимент проводится с участием полосатого листоеда, родом из Северной Америки, где он  решает проблему  цветущей амброзии радикально, практически не оставляя ей шансов. Недаром и в США, и в Канаде  в пору цветения амброзии не наблюдается массовых проявлений аллергии на ее  пыльцу, как у нас.  Прожорливые гусеницы  листоеда — одна из стадий развития насекомого — объедают растения амброзии  задолго до цветения, не позволяя им закончить свой природный цикл. Нет цветения — нет пыльцы, нет пыльцы — нет семян, нет семян — нет воспроизводства.

В Кагальницком районе, где проходит эксперимент, на опытное поле  с амброзией были выпущены более четырех тысяч жуков. За пять месяцев их популяция увеличилась в несколько раз. Сегодня, когда подходит время цветения сорняка, ученые РАН ожидают первого результата, чтобы  убедиться, насколько эффективно «работает» полосатый листоед, внешне несколько схожий с известным колорадским жуком. Кстати, это сходство вызвало опасения некоторых  наших читателей, предположивших, что, истребив амброзию, жук в поисках пищи может перебраться не только на картофельные и помидорные поля, но и на подсолнечные.

Но эти опасения не обоснованы, утверждают ученые. Дело в том, что полосатый листоед является  монофагом, то есть питается одним-единственным видом растений. Он такой же «однолюб» и привереда в еде, как австралийский коала, который ест только листья эвкалиптов,  или — как гималайская панда, питающаяся исключительно проростками бамбука. Попытки содержать этих экзотических животных, занесенных в «Красную книгу», в зоопарках  окончились провалом, поскольку на другой рацион питания эти животные перейти не смогли, от чего и погибли… Это и есть основное отличие монофага.

Первые результаты эксперимента будут  известные к ноябрю. Быть может, полосатый листоед поможет решить проблему десятков тысяч людей, страдающих от аллергии на пыльцу амброзии?  Если, конечно,  этот способ борьбы с непобедимым сорняком заинтересует власти на местах, регулярно выплачивающих штрафы за проигранную битву с амброзией.