Василий Ильич ЧУМАКОВ родился 17 января 1927 года. Призван в действующую армию в 1944 году. Обслуживал самолеты бомбардировочной авиации, в том числе и те, которые наносили удары по столице фашистской Германии.

Демобилизовался в начале пятидесятых в звании гвардии старшины-специалиста по аэрофотосъемке. Отличник военной авиации. По возвращении на родину тридцать лет работал в Вешенской фотокорреспондентом районной газеты «Советский Дон». Создатель фотолетописи жизни Михаила Александровича Шолохова. Заслуженный работник культуры РСФСР. Член Союза журналистов России.

— Мне не довелось служить в частях и подразделениях, штурмовавших Берлин и бравших рейхстаг. И моему отцу-пехотинцу, прошедшему всю войну, не пришлось. Но на бомбах, которые мы загружали в люки бомбардировщиков, я иногда успевал-таки написать мелом: «Привет фашистам от донских казаков Чумаковых». В огромной Великой Победе есть и наш вклад. Через несколько дней после окончания боевых действий я побывал на ступенях поверженного рейхстага. Расписываться не стал, посчитав, что не заслужил такой чести. Но ощущение собственной причастности к по-настоящему значимым событиям в истории всего человечества всегда храню в своей душе.