Степанида Николаевна ЕРМАКОВА родилась в 1915 году в хуторе Затоно-Подписочный Алексеевского района Сталинградской области.

Ее отец в годы Гражданской вой­ны принял сторону царского правительства. Из-за этого в деревне к Ермаковым относились не очень хорошо. Чтобы избавить свою дочь в будущем от косых взглядов односельчан, Степанида Николаевна добровольно пошла на фронт. Считала, что, защищая Родину, сможет изменить отношение окружающих к себе и своей дочери. Девочку она растила сама. Оставив четырехлетнюю Тамару, в 1941 году Степанида Николаевна ушла на войну. Она работала шофером, рыла окопы, была поваром, санинструктором. В Румынии была контужена. Победу встретила под Берлином.

— Я подвозила на фронт боеприпасы. Назад забирала раненых. Однажды случилось так, что в моей машине оказалась девушка с двенадцатью пулевыми ранениями. У нее была первая группа крови. В медсанбате такой не оказалось. Зато у меня кровь подходила. Я дала пятьсот граммов. Когда я приехала через два дня, то они меня стали еще просить, чтобы я еще сдала триста граммов крови, потому что девушка была еще очень слабая. А взяли еще 600 граммов.

Когда я возвращалась на квартиру, доехала хорошо. Приехав, проверила масло. Стала вытирать лобовое стекло. И тут мне стало плохо. Я упала. Хозяйка облила меня водой. Когда меня внесли в комнату и сняли гимнастерку, у меня выпали документы. У хозяйки была маленькая девочка. Она порвала их. Утром хозяйка показала мне их. Я доложила начальству. За халатное отношение к документам меня отправили на передовую.

После Победы я была направлена в запасной 150-й полк, где командовал полковник Шапковский. Оттуда была направлена особая рота по отправке солдат домой. В этой роте я проработала до 18 октября 1945 года. Меня собирались послать учиться в Москву, но я подала пять рапортов, чтобы меня отпустили домой. Мне написали, что моя дочь пошла в школу. В тихое время я жить без нее больше не могла и решила демобилизоваться в гражданку.

Демобилизовалась Степанида Николаевна только в ноябре 1945 года. Семья ничего не знала об этом. Тамара сидела в хатке вместе с бабушкой, когда к дому подъехала машина.

— Бабушка! Это мама!

— Нет. Это Демин.

Но Тамара выбежала из дома и кинулась к одной из вышедших пассажирок:

— Мама! Мама!

— Дочечка, это я, твоя мама… — отозвалась другая женщина, мимо которой Тамара пробежала, не заметив. Незнакомка оказалась Ермаковой.

Не стало Степаниды Александровны в 1999 году. А ее записи бережно хранит ее дочь.