«Спасибо, дорогие! — все повторяла баба Валя, провожая из своего гостеприимного дома членов поискового отряда. — Теперь хоть знаем, где похоронен наш Леонтьевич».

Петр Леонтьевич — это свекор бабушки Вали. Рядовой пехоты 247-й стрелковой дивизии, мелиховский казак Титов. Валентина Елисеевна вышла замуж за его сына в пятьдесят шестом, когда Петра Леонтьевича уже не было в живых.

—  Сложил он голову в Отечественную, — говорит женщина. — Моей свекрови хоть похоронка пришла. А мать нашего отца всю жизнь прождала — он ведь числился в пропавших без вести.

Мы с членами поискового отряда «Донской» Вячеславом Градобоевым, Андреем Сердюковым и Владимиром Косовым приехали к бабушке Вале не с пустыми руками. Привезли копии документов, рассказывающих о боевом пути ее близких людей.

В станице Мелиховской Усть-Донецкого района, где живет Валентина Елисеевна, много мест напоминает о грозных сороковых. Вот и во дворе бабы Вали стоит на маленьком холмике деревянный крест. Думали, что кто-то здесь похоронен из воинов, освобождавших донскую станицу. Немало таких безымянных могил разбросано по окрестным степям и берегам. А оказалось, что это совсем другая история.

Поставьте крест, коль погибну

За два года до начала Великой Отечественной посадил колхозный агроном Петр Титов в своем дворе куст любимого винограда, что на Дону называют «ладанным». Растил его с какой-то особой теплотой. И в письмах с фронта потом о своем «ладанном» не забывал: просил, чтоб ухаживали за ним родные.

В марте сорок пятого написал домой с чужеземной немецкой сторонки, что завтра будет тяжелый бой, а для него он будет последним. «Нагребите холмик под моим любимым виноградным кустом, коль погибну, — просил он родных. — Поставьте крест и не поминайте лихом солдата. Молитесь за меня».

Больше вестей от Петра не было. А за несколько дней до Великой Победы пришла в дом Титовых похоронка. И когда вся станица ликовала от нахлынувшего счастья, Титовы задыхались от страшной потери. А слезы горя перемешивались со слезами радости.

Жена Петра вместе с сыном выполнили последнюю просьбу солдата. Насыпали холмик под виноградным кустом, крест поставили. И молились за упокой души родного человека, не зная долгие годы, где находятся его останки.

Помогли разыскать могилу героя совсем недавно члены все того же поискового отряда «Донской». Андрею Сердюкову удалось узнать, что погиб красноармеец Петр Титов 26 марта 1945 года в боях на Зееловских высотах и похоронен на территории Германии в городе Лебусе на мемориальном воинском кладбище, где по одним данным покоится четыре, а по другим — пять тысяч советских солдат. В центре мемориала памятник с надписью на русском языке: «Вечная слава героям, павшим в борьбе за свободу и независимость нашей советской Родины!»

Своего сына Валентина Елисеевна в честь погибшего деда назвала Петром. Хорошим он парнем вырос: ответственным, мужественным. Стал кадровым военным. Служил в Германии. Пытался найти могилу Петра Леонтьевича, но не получилось. Теперь, как говорит баба Валя, может, и съездит в город Лебус.

Под селом Кошница

Незадолго до нашего приезда в Мелиховскую Сердюков отыскал отдельные сведения и по пропавшему без вести отцу Валентины Елисеевны. Правда, они были еще совсем скудными и требовали дальнейших поисков.

— Я так рада, — говорила баба Валя поисковикам. — Хоть что-то удалось узнать. Спасибо вам большое, добрые люди, за ваш труд. Дай бог вам здоровья!

—  А нельзя ли и мне помочь? — взволнованно попросила ребят жена брата Валентины Елисеевны. Они с мужем тоже пришли на встречу с поисковиками.

Как рассказала другая Валентина, ее отец Свирид Архипович Войтов числится в списках пропавших без вести. И снова члены отряда взялись за поиски. Вячеслав Градобоев узнал, что Свирид Войтов служил в годы вой­ны в 906-м стрелковом полку 243-й стрелковой дивизии и погиб 20 мая 1944 года на Кошницком плацдарме. Тело солдата, как и сотни других, было оставлено на поле боя. И лишь потом местные жители похоронили мертвых в братских могилах.

О Кошницком плацдарме я прочитала в Интернете. Это Дубоссарский район бывшей советской Молдавии. Здесь под селом Кошница весной и летом сорок четвертого шли ожесточенные бои. Местный учитель истории Григорий Ватав вместе со школьниками нашел сотни имен солдат, погибших на кошницкой земле. Они нанесены на мраморные плиты воинского мемориала. Среди более пяти тысяч бойцов, захороненных в братской могиле, значится и фамилия донского казака Свирида Войтова. Почти через семьдесят лет узнала дочь о трагической судьбе родного человека и о его героической смерти.

Снова через несколько дней приехали поисковики в Мелиховскую, показали Валентине Свиридовне фотографии мест, которые защищал ее отец и где остался лежать навечно. И очень всем захотелось побывать на той политой кровью земле, чтобы поклониться ему и всем погибшим солдатам-героям.