Какой мальчишка в детстве не играет в войну?! А когда он может «пострелять» почти из настоящего крупнокалиберного пулемета, переодевшись в военную гимнастерку времен Великой Отечественной, — это вообще круто.

У семилетнего Сашки — сына жителя станицы Нижнекундрюченской Владимира Егорова — такая возможность есть каждый день. Вместе с другими мальчишками он в свободное от уроков время с интересом рассматривает пожелтевшие военные фотографии, перекладывает из одной коробочки в другую пуговицы с выпуклыми пятиконечными звездочками, всевозможные значки, гильзы.

— Это каска, — поясняет ему отец. — Она часто спасала нашим бойцам жизнь на фронте. А в этом полушубке им и морозы были не страшны.

—  Можно, — спрашивает Сашка, — мне пилотку надеть? И гимнастерку!

Владимир часто с сыном перебирают старые военные вещи с потертыми воротниками,  иногда с дырками на коленках и локтях.

—  А почему они с дырками? — удивляется сын.

— Да потому, что лет им более семидесяти, — говорит Владимир. — В них наши станичники Родину от фашистов защищали. И прадед твой Захар Петрович Коренюгин. И прабабушка твоя Александра Алексеевна Кожанова. Она с восемнадцати лет ушла на фронт.

Второклассник Сашка слово «война» больше все-таки относит к увлекательным играм. Но, держа в руках гимнастерки, галифе, пилотки и фуражки, он становится вдруг не по годам серьезным.

Владимир и сам когда-то любил поиграть в войну вместе с хуторскими сверстниками. А потом незаметно увлекся сбором военных реликвий, слушая рассказы односельчан о далеких сороковых, которые с болью прошли через людские судьбы.

—  Когда вернулся из армии, думал сделать собственный музей, — рассказывал мне Владимир. — Но потом понял, что, наверное, не осилю я это дело. И помещение нужно, и время на это. Теперь вот передаю экспонаты в хорошие руки.

Так в одной из школ в музейной комнате появились противотанковое ружье, пилотки, каски…

В тот день, когда мы познакомились с Владимиром и его семьей, к нему в гости приехал руководитель объединенного поискового отряда «Донской» Вячеслав Градобоев. Вячеслав, увлекшийся краеведческой работой, от коллег узнал о Егорове. Мужчины, сразу нашедшие общий язык, долго обсуждали проблемы сохранения военного наследия и воспитания патриотизма, создания музеев и поисковой работы. 

— Я думаю оборудовать мини-музей, — признался Вячеслав. — Уже столько материалов накопилось, пока занимаюсь поисковой работой. Хотелось бы, чтобы другие могли с ними ознакомиться.

— Тогда возьми что-нибудь и у меня, — предложил ему Владимир. — Может, пригодится.

И мужчины стали перебирать экспонаты, собранные членами семьи Егоровых и подаренные односельчанами. Сашка, тем временем, успев переодеться в военную форму, потащил меня к своему знаменитому пулемету, стоящему в саду среди деревьев и кустарников.

— Мы тут с друзьями собираемся в войну играть, — хвастался мальчуган отцовской находкой.

—  А пулемет не стреляет? — с беспокойством спросила я позднее у Егорова-старшего.

— Нет, конечно, — успокоил меня Владимир. – Я его собрал из кучи металлолома. Хотя некоторые части действительно настоящие. Пусть мальчишки готовятся быть солдатами.

Сам же он живо заинтересовался деятельностью объединенного поискового отряда.