Семья Николая Иосифовича Птахина, погибшего в годы Великой Отечественной войны, смогла узнать о месте его захоронения лишь благодаря материалу, опубликованному в нашей газете.

Назывался он «Прочти и передай товарищу» (№№ 371-373 от 26 июля 2013 года). Жительница Константиновска Зинаида Николаевна Магелатова рассказала нам о своем отце Николае Птахине, который был призван на фронт в июне сорок первого года.

— Мне тогда было всего лишь девять лет, — вспоминала женщина. — А брату и того меньше — пять. Мы жили в Воронежской области. В военкомат на призывной пункт шли пешком. Отец нес братишку на руках. Мы, дети, даже предположить не могли, что видим папу в последний раз. Помню, как я спросила: «Па, ты домой скоро приедешь? Привези мне городское пальто». Отец кивнул головой.

Первое время письма с фронта от Николая Иосифовича приходили часто. А потом резко прекратились. Позднее мать Зинаиды Николаевны получила долгожданный треугольник. Но это было письмо уже не от мужа, а от его однополчанина. Просил он сообщить сведения о своем боевом товарище, которого отвез тяжелораненым в полевой госпиталь. 

—  Мы даже повоевать толком не успели, — писал однополчанин. — Так хочется узнать, что стало с Николаем.

Но семья тоже была в неведении. Спустя несколько месяцев удалось узнать, что Николай Иосифович пропал без вести, а где он, что с ним случилось, родные не знали все послевоенные годы, втайне надеясь на чудо.

— Напишите об отце в газете, — просили меня при встрече дочь и внучка пропавшего солдата. — Может быть, кто-нибудь прочтет материал и откликнется. Мы ведь куда только запросы не посылали, а ничего узнать не смогли.

Я выполнила просьбу родных пропавшего без вести солдата, рассказав о нем нашим читателям. И вот через время раздался звонок от руководителя межрайонного поискового отряда «Донской» Вячеслава Градобоева.

—  По-моему, мне удалось найти сведения о Николае Птахине, — сообщил он.

Оказывается, солдат был доставлен в один из полевых госпиталей с тяжелым ранением, а затем отправлен на лечение в другой. Только по дороге он умер от ран в машине и похоронен на Преображенском кладбище в Москве.

Трудно описать словами впечатления от новой встречи с семьей Магелатовых, куда я приехала уже вместе с Вячеславом.

—  Сколько лет мы ждали этой весточки, — говорила дочь солдата Зинаида Николаевна. — Жаль, что мама не дожила до этого дня.

И снова потекли воспоминания о военном и послевоенном времени. О том, как тяжело жилось семьям не вернувшихся с фронта солдат.

Мы все вместе листаем семейный альбом Магелатовых.

— Вот дедушка сидит с гармошкой, — показывает старую фотографию его внучка Нина Васильевна.

— Это он в первые дни на фронте, — добавляет Зинаида Николаевна. — Отец никогда с гармошкой не расставался. Веселым был и петь любил. А это вот мы все вместе. Мама, папа и мы с братом.

Женщина вытирает набежавшие слезы.

— Спасибо газете, — говорит бабушка Зина. — И вам, Вячеслав, отдельная благодарность, что помогли найти нашего родного человека. Теперь мы обязательно съездим на его могилку.

А сын Зинаиды Николаевны Валерий, вспомнив о сшивах военных газет, найденных им в подвале ростовского дома (об этом тоже рассказывалось в газетном материале), выражает надежду, что, может быть, когда-нибудь удастся узнать подробности и этой истории.