Он родился в слободе Большая Мартыновка области Войска Донского 125 лет назад.

Зыгин был участником Первой и Второй мировых войн, повоевал и в гражданскую. Алексей Иванович, как считают некоторые военные историки и литераторы, был прототипом генерала Федора Серпилина из симоновского романа "Живые и мертвые". Точней, одним из реальных прототипов: по различным легендам, прототипами могли быть также генералы Максим Козырь, Иван Гришин, Николай Ватутин, полковник Семен Кутепов. Образ Серпилина, и это признавал сам Симонов, был все-таки собирательным. А общего в судьбах двух героев, реального Зыгина и книжного Серпилина, действительно было много.

Так, Зыгин, как и Серпилин, был перед войной репрессирован. Находился в застенках полтора года. Выжил, выстоял, оправдали. Вскоре после этого Алексею Ивановичу суждено было стать героем Великой Отечественной. А военную форму он примерил еще летом 1915 года. Начинал рядовым в запасном полку. Затем закончил экстерном курс школы прапорщиков. Воевал на Кавказском фронте против турецких войск. Командовал там ротой. После февраля-1917 солдаты избрали его председателем полкового комитета. Когда полк расформировали, Зыгин вернулся в Большую Мартыновку. Там его назначили командиром партизанского отряда Красной гвардии, затем - комполка. Воевал в гражданскую, служил на руководящих постах в РККА вплоть до июля 1938 года. Оклеветанный недругами, попал под репрессию и был под следствием до декабря 1939 года. С весны следующего года проходил пехотные курсы для пехотных командиров , затем - дивизию. На войне — с первых ее дней. Части дивизии, которой командовал наш земляк, держали оборону в районе Полоцка. Под напором превосходящих сил противника они были вынуждены отступать. Попали в окружение. Сам Зыгин с небольшим отрядом прорвал кольцо. Но, узнав, что основные силы дивизии остались в окружении, сделал обратный прорыв. Этот реверсивный маневр удался: дивизия вышла из окружения с минимальными потерями.


Генерал-лейтенант Зыгин, в тот момент он уже был командармом, погиб, подорвавшись на мине, в сентябре сорок третьего.

О жизни, боевом пути легендарного земляка юным мартыновцам рассказали в районном краеведческом музее на мероприятии, посвященном его памяти.