В отличие от многих коллег, никогда не считал и не считаю себя человеком с фотоаппаратом, отличающимся какими-то особыми талантами фоторепортерства, а тем паче — фотохудожничества. Потому, как правило, не участвую в разного рода выставках и разного «калибра» конкурсах. Так сложилось, однако, что в 1985 году я, сам того не ведая, попал в число победителей фотоконкурса «Мгновения страды», объявленного главной молодежной газетой великой советской державы «Комсомольской правдой».

Дело было так. На исходе лета того давнего уже года по заданию редакции областной газеты «Комсомолец», в которой я тогда заведовал отделом иллюстраций, довелось мне славно поколесить по Верхнему Дону, набирая из жизни местных комсомольцев солидный багаж отснятых фотокадров и записей в походном блокноте. Настоящей удачей стало знакомство с уборочным отрядом совхоза «Мигулинский», состоявшим из учеников старших классов местной школы. Взрослых среди личного состава было только двое — руководивший юными хлеборобами опытный педагог Иван Петрович Овчинников да водитель школьного грузовичка. Три десятка сельских мальчишек и девчонок в летнюю страду уверенно, деловито, а главное — совершенно самостоятельно убирали урожай Мигулинского, Придонского, Коноваловского отделений родного совхоза с общей  площади почти в две тысячи гектаров. Работали ударно, показывая пример старшим. Обо всем этом мне сначала рассказали в дирекции совхоза. Здесь же познакомился я и с Овчинниковым — человеком, переполненным энергией, оптимизмом, искренней любовью к своему родному краю. О своих подопечных  Иван Петрович говорил с подлинным восторгом. Разумеется, мне просто необходимо было пообщаться с самими несовершеннолетними механизаторами, сфотографировать их. Между тем заканчивался август, уборка хлебов давно завершилась, школьный уборочный отряд расформировали до следующего года. Да и  времени до отъезда из станицы Мигулинской оставалось совсем мало.

— Не обещаю собрать всех полностью, но фотографирование мы сейчас организуем, — заверил тогда Иван Петрович и вышел на еще совсем по-летнему знойную улицу.

О мобильной связи в те годы еще и не мечтали, однако, не прошло и десяти минут, как к «парадному крыльцу» совхозной дирекции примчалась ватага мотоциклистов. Ученики не подвели своего наставника…

Материал о школьном уборочном отряде с Верхнего Дона был опубликован в нашей газете. Фотографию  же с коротенькой зарисовкой я отправил еще и в редакцию «Комсомолки», с которой в те годы активно сотрудничал. Там он попал на глаза кому-то из жюри конкурса… Так совершенно невзначай я и получил диплом с третьей премией, одной из самых популярных и многотиражных газет той эпохи.

Во второй раз репортерские пути привели на Верхний Дон почти через четверть века. Конечно же, я попросту не имел права не навестить навсегда запомнившуюся верховую станицу Мигулинскую, не узнать о судьбах героев своей давней газетной публикации.

Нужно ли говорить, какие чувства посчастливилось испытать, увидев на первый взгляд совершенно не поддающегося годам, все такого же энергичного и влюбленного в жизнь Ивана Петровича Овчинникова, пришедшего на встречу с одним из своих бывших учеников — серьезно повзрослевшим и солидным Иваном Ивановичем Ивановым. Повидаться с другими  бывшими бойцами школьного уборочного отряда помешал привычный для репортера вечный дефицит командировочного времени. Очень приятно было узнать, что все они сегодня — люди состоявшиеся, нашедшие себя в жизни, несмотря ни на какие исторические передряги…

— У всех наших ребят и девчат жизнь получилась, — с гордостью подчеркнул Иван Петрович. — Нет ни спившихся, ни неудачников. Конечно, много воды в Дону утекло за все эти годы. После нашей с вами встречи уборочный отряд  действовал до самого распада страны. Года два станицу Мигулинскую буквально заваливали письмами со всех концов Советского Союза. Просили поделиться опытом, а девчонки, те просто настаивали на дружбе с нашими парнями, словно они — звезды экрана!