За время работы в газете приучился, что отражать спортивные события, происходящие в Ростове и области, можно по-разному. О некоторых необходимо давать небольшую заметку, о других — короткую корреспонденцию плюс фотографию, иные требуют более расширенной информации, но вот обзор встреч главной команды Дона всегда должен быть подан в должном объеме.

Когда «Ростсельмаш», потом — «Ростов», играет дома, проблем не возникает. Для журналистов, освещающих футбол, на стадионе созданы хорошие условия — специальная ложа, доступ на послематчевые пресс-конференции, возможность пообщаться с игроками. Собирай информацию, смотри записи, сделанные по ходу матча, и работай…

А вот когда наш клуб играет на выезде, дело обстоит сложнее. Сейчас, конечно, попроще. Иди в спорт-бар, где транслируют чемпионат по НТВ+, с комфортом делай нужные пометки, потом собирай техническую информацию, и отчет готов. Но в не столь далекие времена, когда еще не было «тарелок», сделать нормальный репортаж с выезда, если матч не показывали по центральным телеканалам, было непросто. Самым надежным в таком случае была поездка на выезд с болельщиками или с командой.

Один из них надолго остался в памяти, ибо дал неплохой урок тренерского практицизма. Получилось так, что последний матч сезона «желто-синим» надо было проводить во Владикавказе. Предстоящая встреча нашей команде ничего не давала — при любом раскладе дончане оставались на своем месте, а вот для «Алании» этот поединок решал все — только победа могла позволить осетинскому клубу остаться в элите российского футбола.

Игра, по моим расчетам, должна была быть сверхнапряженной, а посему напросился в поездку, чтобы посмотреть матч своими глазами. Во Владикавказ мы — двое журналистов и один из руководителей команды — отправились поездом. Сели поздно, прибыли рано. Нас встретили, привезли в большой дом в центре города. Там у нашего шефа прошла нужная ему деловая встреча — речь, если я правильно понял, шла о переходе одного из игроков на следующий сезон в стан нашего клуба. Затем гостей позвали за стол — отведать щедрого осетинского угощения. В перерывах между тостами шел разговор и о футболе, но о результате предстоящей игры наши хозяева спрашивать не решались. И только в самом конце застолья кто-то робко спросил у руководителя донского клуба, кто, по его мнению, победит в предстоящем матче. Подумал наш высокопоставленный спортивный чиновник, ответил: «Победит тот, кто больше будет этого хотеть». У наших хозяев как-то сразу спало напряжение, лица посветлели, суровые мужчины расцвели улыбками.

«Неужели сдадим матч? — промелькнула нехорошая мысль. — Неужто — договорняк…»

Огромная чаша стадиона была заполнена под завязку. Хозяева, что естественно, выставили самый боевой состав, а вот в рядах «Ростсельмаша» недоставало нескольких сильных футболистов. «Алания» сразу осадила ворота дончан, болельщики гнали свою команду вперед, и вскоре в ворота гостей влетел один мяч, затем — другой… Но во втором тайме ростовчане прибавили, забили ответный гол, стали наседать на ворота хозяев… Однако «Алания» выстояла, получила три заветных очка и осталась в премьер-лиге.

Уже в самолете мы с коллегой предъявили тренерам наши претензии, посчитав, что к этому матчу «желто-синие» отнеслись без должной спортивной злости. Нам ответили аргументированно, разложив все по полочкам:

— Ребята, вы сами понимаете, что эта встреча нам ничего в турнирном плане не давала. Это понимали не только мы, но и все футболисты команды. Большинство головой уже были в отпуске, планировали с семьями отправиться в теплые края. Все легионеры жалобно просили отпустить их домой пораньше — многих и отпустили.

Не забудьте, что для хозяев был только один выход — победить. И они настроились на игру, как на последнюю. К тому же, а мы это узнали, премию за победу им обещали просто огромную. И они готовились землю грызть, но не уступить. Да и с судьями во Владикавказе умеют работать, сами видели — в центре поля арбитры работали четко, но стоило нам приблизиться к штрафной, тут же «сажали» на свисток. Вот и решили мы уберечь основных игроков от мясорубки, которая могла быть. Поверьте, футболисты все равно бы  не лезли в единоборства, берегли ноги, боялись  травм. В другой ситуации они играли бы по-другому, а так, понимая, что результат матча для нашей команды неважен, инстинктивно старались бы беречь себя.

К тому же, случись серьезная травма, клубу пришлось бы долго лечить футболиста, а это, поверьте, при нашем скромном бюджете — деньги немалые.

Вот вы говорите — спортивный принцип, спортивный принцип. Мы и поступили по-настоящему спортивно — дали сыграть тем ребятам, которые мало выходили в стартовом составе или появлялись лишь на замены. А так у них появился шанс сыграть, показать себя тренеру. И они старались, бились, отсюда и игра получилась интересной, содержательной. Ну, проиграли, но это футбол, тут все решается на зеленом газоне.

Вот такой урок был получен в ночном небе чартерного рейса Владикавказ — Ростов. В футболе все много сложнее, чем видится со стороны. И когда я сейчас слышу россказни о той или иной договорной встрече, память всегда возвращает меня к той истории, к тому разговору по душам.

Отчет о матче вышел на страницах «Нашего времени» в срок. О разговоре «не для печати» я тогда умолчал. Ну а сейчас, думаю, о нем можно рассказать всем нашим болельщикам.