В довоенные времена в донской столице не отмечали День города. Но вот интересное совпадение: в 1937 году примерно в те же сентябрьские числа, когда Ростов празднует свой день рождения, в центральном городском парке устроили карнавал. Просто так. Без особого повода. Но — с каким размахом!

…Читаешь описание этого карнавала в «Большевистской смене» и не верится, что все это происходило в нашем парке, а не в павильонах «Мосфильма».

«Гирляндами цветов, разноцветными фонариками, небрежно разбросанным серпантином и ярким светом иллюминаций озарены и украшены аллеи парка, — свидетельствовал наш корреспондент А. Горзиев.

Великолепно! А как же главный атрибут всех праздников, парадов, демонстраций? Был и он: «Над аркой, окаймленной цветистой лентой электрических ламп, возвышается портрет любимого вождя, друга и учителя советской молодежи товарища Сталина».

Картина карнавального шествия изумляет: «Всю колонну масок возглавляет огромный крокодил. Его зубастая пасть беспрерывно раскрывается».

Почему — крокодил, да еще — огромный? Ну не ради же иллюстрации к песенке «По улице ходила большая крокодила» это придумано? Или, может, это намек на то, что НКВД (у них зеленая была форма), как могучая эта рептилия разделается со всеми врагами народа? Тоже маловероятно…

Был ли в тот день вход в парк свободным или пускали только по пригласительным билетам? Только в карнавальных костюмах? Об этом можно догадываться, наш корреспондент обращал внимание лишь на самые колоритные фигуры: «Вот прошел человек-невидимка, за ним — девушка в костюме «Урожай винограда». В толпе показался огромный медведь, озирающийся на рогатину, — его ведет на цепи укротитель.

Привлекая всеобщее внимание, появляется маска, изображающая борьбу за сталинские 7-8 миллиардов пудов хлеба в год. Остроумный этот костюм целиком сплетен из колосков».

Что, кроме шествия масок, было в тот день в парке? Танцы, как и на всяком карнавале: «Веселый Арлекин с шутливой важностью приглашает на танец Коломбину. Раздаются звуки оркестра, и огромная толпа танцующих масок закрутилась в вихре вальса».

Парк — большой. Здесь — вальс, а там: «По аллее медленно движутся цыгане. Звучат гитары, льется бодрая, радостная песня, лихо отплясывают танцоры. Они заражают всех своим весельем, с ними вместе поет молодежь. Всюду, куда ни кинешь взор, — веселье и смех».

Да, интересно было бы посмотреть вживую на этот карнавал…

А еще там награждали за лучшие маски. Третью премию присудили маске «Урожай винограда». Ее поощрили набором духов. Участнице, появившейся в костюме «Счастливая звезда», подарили дамские наручные часы. Но высшую оценку получил идеологически выдержанный костюм на злободневную тему. Тот, что символизировал борьбу за сталинские миллиарды зерна. Первая премия! А в награду — патефон с пластинками.