Елена Сергеевна молча оглядела небольшую съемную квартиру, в которой жила ее дочь, студентка-третьекурсница. Везде стояли коробки и коробочки, сумки и пакеты. Кажется, их количество не уменьшалось, хотя они с дочерью перевезли на новое место жительства уже целую уйму вещей.




Елена с мужем недавно приняли решение приобрести для Вики собственное жилье, чтобы не тратить деньги на съем квартиры. «Пусть небольшое, зато будет свое, – сказал Владимир Иванович. – Надоело искать каждое лето новое».

Вика своих квартирных хозяек не устраивала – долго засиживалась за подготовкой зачетов и экзаменов. А тут в вокальную студию еще стала ходить. Вечером туда бежит после занятий в университете, а потом до полуночи к занятиям готовится. Какой хозяйке это понравится?!

– Надо кого-то на помощь звать, – сказала Елена. – Одним нам долго все это перетаскивать придется. Да и компьютер тяжелый все-таки. Жаль, что отца с работы не отпустили.

Вика задумалась.

– Видимо, надо звать Виталика, – сказала она.

– Кто это? – спросила мать.

– Друг один. Он будущий военный. Быстро все решит. Сейчас позвоню.

И вышла с телефоном в коридор.

– Надо быстрее заканчивать сбор вещей. Виталик будет через сорок минут, – заторопилась Вика.

– Почему через сорок? – спросила Елена.

– А столько добираться до нас на маршрутке, – сказала девушка.

Мать и дочь в спешке стали упаковывать последние вещи.

– Здравствуйте! – раздался приятный мужской голос.

Елена подняла голову. В проеме дверей стоял высокий симпатичный парень.

– Мне Вика звонила, – замялся юноша.

– Так вы Виталий. А Вика куда-то вышла, – улыбнулась Елена. – А вот и она.

В комнату впорхнула дочь.

– Привет, Виталик! Ты нам очень нужен. Тут столько вещей собралось…

– А давайте такси вызовем, – сказал парень. – Лучше, наверное, две машины.

– А зачем две? – засомневалась Вика. – И одной хватит. Два рейса сделает.

– Да нет, – твердым голосом сказал Виталий. – Они ведь сразу не приедут. Пока мы будем загружать одну машину, и вторая появится.

Вика попыталась вступить в спор.

– Знаешь, доча, я с Виталием согласна, – вмешалась в разговор Елена. – Так будет лучше.

Наверное, взаимопонимание между взрослой женщиной и юношей возникло именно в эти первые минуты их знакомства.

Виталий тогда очень здорово им с Викой помог с переездом, взяв на себя погрузку и разгрузку вещей.

– Такой хороший парень, – рассказывала она потом мужу. – Мало того, что все наши сумки перетаскал, так еще и уважительный. Представляешь, сказал, чтобы я поехала на первой машине и ни в коем случае не поднимала ничего из вещей на третий этаж. Их дождалась. Я, кстати, так и сделала. Сидела и сторожила. Потом вместе чай пили. А когда Виталик уходил, то предложил прийти с дрелью и помочь всякие полочки повесить.

– Молодец, что тут скажешь, – оценил Владимир. – Настоящий мужик.

– В зятья бы такого, – подумала вслух Елена.

– Ну, ты сразу в зятья, – рассмеялся муж. – Они, молодые, и без нас все решат. Много мы своих родителей слушали.

Елена попыталась побольше расспросить дочь о Виталии. Но та отмахнулась: «Мам, у нас просто дружеские отношения».

Но шло время, а Вика все чаще и чаще говорила об офицерике, как она называла Виталия. Дело в том, что среди ее знакомых парней было трое юношей с таким же именем.

– Пусть этот Виталик будет офицериком, – смеялась девушка. – Не номера же им присваивать?!

– Мам, а меня офицерик к себе на день рождения пригласил.

Потом тарахтела по телефону, какая у Виталика замечательная семья.

Или рассказывала, как в очередной раз офицерик провожал ее с репетиций или водил в кино.

Так вскоре Виталик уже поздравлял и Елену Сергеевну со всеми праздниками, и общался со старшей сестрой Вики Мариной, и даже изъявил желание познакомиться с Владимиром Ивановичем.

Когда Елена приезжала к дочери в гости, она часто заставала в квартире этого приятного молодого человека.

– Мне кажется, что у него к тебе не только дружба, – как-то сказала она дочери, – а нечто большее.

– Не будем тешить себя иллюзиями, – ответила Вика. – Я его иногда просто не понимаю.

Через год Виталий заканчивал учебу в военном училище. Его должны были отправить по месту службы. И все его друзья и семья были уверены, что вместе с ним в часть отправится Вика, ведь она тоже получала диплом преподавателя иностранных языков. Помех, как говорится, не было.

Но предложения руки и сердца девушка так и не дождалась. Виталик лишь пригласил ее на выпускной бал к себе в училище, на который Вика пойти не могла – у нее в этот день была защита диплома.

– Я же тебе говорила, мама, что мы просто друзья, – с огорчением в голосе твердила девушка. – А ты насочиняла любовь, любовь…

Виталик пришел попрощаться какой-то рассеянный. Сидел, опустив взгляд. И в каждом его жесте и слове чувствовалась недосказанность.

Вика злилась, но делала вид, что ей все равно, как сложатся дальше их отношения.

– Ты пойдешь работать? – спросил он тихо.

– Нет, продолжу учебу в магистратуре, – резко ответила девушка. А сама подумала: «Если бы ты предложил уехать с тобой, все бы бросила и собрала чемоданы».

Провожать на вокзал она не пошла. Да и Виталий не сильно на этом настаивал. Но только уехал, прислал эсэмэску «Прости, если можешь». А потом опять стал звонить, писать – друзья ведь. Рассказывал, как устроился на новом месте, как идет служба. Только про любовь ни слова.

Через год приехал в родной город с северных широт, где находился военный гарнизон. И сразу примчался к Вике. Повзрослевший, с серьезным взглядом на многие вещи.

– Ты гостей не ждешь? – спросил по телефону. – Если можно, заскочу. У меня отпуск.

И пока они переговаривались, в дверях раздался звонок.

– Подожди, Виталик, кто-то в дверь звонит, – сказала Вика. – Пойду, узнаю.

Она распахнула дверь. Перед ней с телефоном у уха и охапкой красных роз стоял Виталий.

– Тебя никогда не поймешь, – нарочито сердитым голосом сказала девушка. А сама обняла его за шею.

Они опять гуляли по городу, болтали без умолку. И опять во всех поступках юноши сквозила недоговоренность, словно невидимая стена постоянно появлялась в их отношениях.

Прошел еще год переписки. Вика окончила университет. Устроилась на работу переводчиком. Стала летать в загранкомандировки. Он появился в городе, как всегда неожиданно. И тут же позвонил Вике.

– Очень хочу встретиться, – сказал.

– Я только что прилетела из Китая, – уставшим голосом проговорила Вика. – Давай завтра.

Елена Сергеевна ночевала в тот день у дочери.

– Кто звонил? – спросила.

– Твой любимый офицерик, – со злостью ответила дочь. – Достал…

И, ничего не объясняя, притворилась спящей.

Утром Елена Сергеевна ничего толком не могла добиться от дочери.

– Знаешь, мама, мне надоела эта «дружба», – сказала Вика. – Сколько можно?! Или пусть делает предложение, или между нами все кончено. Так дальше продолжаться не может.

Вечером дочь улеглась рано спать, сославшись на смену часовых поясов. Елена смотрела телевизор, когда в дверях раздался звонок.

– Кто? – спросила женщина.

– Елена Сергеевна, это я, Виталий.

Елена открыла дверь. Перед ней стоял с букетом цветов и тортом молодой офицер.

– Заходи, Виталик! А Вика легла спать. Пойду посмотрю, может, проснулась.

Она заглянула в комнату. Дочь, обняв подушку, мирно посапывала носом.

– Спит? – нежно спросил юноша.

– Да! Она ведь две недели была в командировке.

– У меня тоже нелегкая служба, – сказал Виталий. – По месяцам не бываю дома. Не каждый такое выдержит.

Они долго вместе сидели на кухне. Пили чай с принесенным тортом. Виталий то и дело поглядывал на дверь комнаты, где спала Вика.

И Елена решилась на откровенный разговор с юношей. Но он упрямо стоял на своем: они с Викой просто хорошие друзья.

– Жаль, ты нам всем очень нравишься, – честно призналась Елена Сергеевна.

– Моим родителям Вика тоже по душе, – ответил Виталий.

– Уже поздно очень, – сказала Елена. – Созвонись с Викой завтра, а то и мне пора спать, и тебе домой добираться. Уже и автобусы не ходят.

– А я на машине.

– Все равно пора. Вика уже явно не выйдет. Спокойной ночи!

Утром дочь засмеялась:

– Я думала, мама, вы никогда не расстанетесь.

– Так ты не спала?

– Не спала.

– А почему не вышла?

– Я приняла твердое решение остаться с Виталиком друзьями.

…Через год Вика вышла замуж за другого парня. Виталий ее поздравил с этим событием через три месяца после свадьбы, хотя обо всем прекрасно знал, ведь свидетельницей на свадьбе была их общая подруга.

А чуть позднее он позвонил Елене Сергеевне и признался, что иначе поступить не мог. Испугался, что не сможет сделать Вику счастливой.