Вопросы рационального использования реки Дон обсудили 17 октября в Ростове-на-Дону в рамках тематического «круглого стола», организованного по инициативе Общественной палаты. В дискуссии приняли участие представители регионального правительства и профильных министерств, депутаты, ученые, экологи и общественники.

Накануне на серии заседаний координационного совета Общественной палаты Российской Федерации по вопросам экологической безопасности граждан Российской Федерации прошло обсуждение экологических проблем реки Дон, причин их возникновения, а также способов минимизации антропогенного воздействия на экологическое состояние бассейна Дона. Было принято решение о необходимости проведения выездного заседания в Ростове-на-Дону с целью выслушать мнения всех сторон, обеспокоенных состоянием реки Дон.

По мнению участников круглого стола, без федеральной комплексной программы по оздоровлению реки Дон не обойтись. Очень остро стоит вопрос по изучению состояния реки. По факту – у нее нет хозяина, который бы заботился о ней в комплексе. Первые шаги в этом направлении были сделаны в рамках заседания - создана рабочая группа по разработке программы. 

В нее вошли представители науки – Виктор Данилов-Данильян, научный руководитель института водных проблем РАН; общественности – Александр Водяник, помощник секретаря Общественной палаты Российской Федерации; региональной власти – Наталья Ковтун, заместитель министра природных ресурсов и экологии Ростовской области.

Не обошли стороной участники дискуссии и строительство Багаевского гидроузла в створе хутора Арпачин на реке Дон. Причем, главная претензия к ходу реализации проекта – не состоявшиеся общественные слушания (общественные слушания проводились только по первой части проекта) и отсутствие государственной экологической экспертизы, которая бы оценила не сам проект, как таковой, а последствия его реализации для состояния бассейна реки Дон и Азовского моря.