17 ноября в хуторе Каменный Брод Родионово-Несветайского района прошли памятные мероприятия — в этот день в далеком сорок первом в жестоком бою с вражеской армадой, рвущейся к Ростову, полегли курсанты 1-го Ростовского артиллерийского училища. Они были совсем еще мальчишками.

До боя у Каменного Брода курсанты успели поучаствовать в строительстве оборонительных укреплений, борьбе с немецкими диверсантами и парашютистами. Затем 3-й отдельный курсантский стрелковый полк с батареей противотанковых пушек занял оборону в полосе село Щепкино – хутор Каменный Брод вдоль речки Тузлов.

Высоту с отметкой 62.1, названную в народе курганом «Бабачий», курсанты РАУ защищали самоотверженно. Наспех отрытые ячейки плохо укрывали их от огня пулеметов. Воздух содрогался от беспрерывных взрывов снарядов.

Силы были неравны. Оказалось разбитым единственное орудие, прикрывавшее левый фланг. Вражеской миной убило молодого командира отряда Александра Смирнова , не стало комсорга Виктора Байрученко. Командование отрядом взял на себя батальонный комиссар Михаил Залкан. Он помогал курсантам выстоять на безымянной высотке.


Замолчал прикрывшийся правый фланг пулемет Бориса Соловьева. Оборвалась связь с тылом. Отряд оказался окруженным со всех сторон. В живых оставалось человек 40, да и те были ранены. Наскоро перевязав раны, курсанты продолжали защищаться. Однако, скоро вышел весь запас патронов. Винтовки, автоматы и пулеметы замолчали. Черные от копоти, оглохшие от беспрерывных взрывов снарядов, воздушной бомбардировки, солдаты пустили в ход последнее свое оружие - ручные гранаты и бутылки с горючей жидкостью. Комиссар Михаил Залкан, раненый осколком в голову, продолжал руководить боем. Отряд курсантов таял.

Когда на следующий день высотка была снова в руках советских войск, поле боя представляло страшную картину. Большинство курсантов погибли под гусеницами вражеских танков.

В 1960 году по инициативе участника боя у хутора Каменный Брод Героя Советского Союза Сергея Орехова (имя Сергея Яковлевича сейчас носит местная школа), братскую могилу перенесли с окраины хутора на центральную площадь. В воинском захоронении на этом месте покоятся 150 бойцов. До недавнего времени были известны имена лишь 17 из них. В ходе архивно-поисковой работы удалось установить еще 37 имен. Недавно их добавили на мемориальные плиты.

В памятных мероприятиях, которые сопровождались выступлением военного оркестра, приняли участие представители казачества, духовенства, поискового отряда «Памяти РАУ», региональной общественной организации «Ветераны-неделинцы» и местной школы.