Здесь чисто, по-домашнему уютно, как в хорошем детском саду. Чем-то они, по сути, и схожи: детские садики и центры социальной помощи пожилым людям и инвалидам. Ведь детям и беспомощным людям нужна повышенная доля внимания и заботы. А для стариков одиночество особенно страшно.

В гуковском центре соцпомощи живут и глубокие старики, у которых нет нормальных условий для жизни, и сравнительно «молодые», но требующие постоянного присмотра — всего почти 60 человек. Мало у кого из них есть близкие.

— Нельзя сказать, что они заброшены: по праздникам нас навещают из общественных организаций, мы «дружим» со многими школами, — рассказывает Галина Изварина, заведующая отделения № 2 этого центра. — Но есть ребята, которые стали для наших бабушек и дедушек как родные внуки.

Речь идет об учениках, которые участвуют в православной программе «Благовест», действующей уже несколько лет в местной школе № 24.

…Сначала школьники приезжали в центр соцпомощи, как и все остальные: с концертами и сувенирами накануне праздников.

— Дети пели, плясали. Нам аплодировали, но как-то «по-дежурному», — вспоминает руководитель программы Изабелла Лосева. — Чувствовалось: что-то не то мы делаем, не с этого надо начинать.

В следующий раз школьники из «Благовеста» после концерта не уехали, а немного посидели и поговорили. С этой простой беседы и начались почти семейные отношения чужих в общем-то людей: детей и стариков.

Теперь без этого не обходится ни один из достаточно частых визитов ребят в центр. Они стараются придумать тему, которую можно было бы обсудить в кругу пожилых людей, проводят викторины и даже дискуссии.

Особенно нравится старикам, когда они с детьми делают что-то вместе. Например, до сих пор обсуждают, как в прошлом году вместе со школьниками обустраивали парк перед зданием центра. Кто-то копал клумбы, другие сажали цветы или красили заборчики… Простая и, в общем-то, нетрудная работа, но воспоминания об этом совместном субботнике греет душу пожилым людям до следующего визита ребят. А при встрече они иногда украдкой плачут от радости, что их не забыли.

Очень ценны для жителей центра и личные подарки, которые сделали именно для них.

— Вот нарисуют дети картинки, привезут, подарят, — рассказывают сотрудники центра. — Вроде и пустячок… Но бабушки хранят их в тумбочке, показывают: «Вот мне мой мальчик подарил». Если б вы знали, как им нужны внуки!

… А ведь и старики нужны детям. И пускай они не разбираются в сотовой связи и компьютерных играх, о которых рассказывают им школьники, но за плечами пожилых — ценнейший жизненный опыт, который пригодится во все времена. Например, Эмма Александровна Прокопова, которая не так давно отметила свое восьмидесятилетие, с удовольствием дает школьникам советы, как нужно организовывать праздничные концерты.

— Я тридцать лет руководила культурно-массовым сектором на предприятии, а теперь из-за здоровья оказалась оторвана от жизни, — переживает она. Но когда вспоминает последние выступления школьников, оживает: — Ребята так правильно устраивают концерты: подбирают тематику, костюмы — настоящие артисты! Сейчас хочу им предложить расширить репертуар, постараюсь научить всему, что знаю.

И, что самое главное, сами дети меняются после этих встреч и бесед — это подтверждают и учителя, и родители. Раньше строптивый пятиклашка мог на свою родную бабушку голос повысить или даже замахнуться. Но не сейчас. Потому что уже в десять лет понял, как иногда человеку нужно теплое слово. И будьте уверены, такой ребенок никогда не бросит на произвол судьбы своих родителей. И никогда не отправит их в такой уютный, но казенный дом.

«Давайте поедем, моя бабушка уже соскучилась», — говорят ученики, и их совершенно не волнует, что между ними и их «подшефными» нет родственных уз. Ребята знают лишь одно: они нужны, их ждут, им всегда будут рады.