Главную площадь своего города гуковчане любят. Просторная, светлая, украшенная клумбами и деревьями, она неизменно становится сценической площадкой во время всех городских праздников.

Здесь гуляет молодежь, сюда приводят детей, приезжают мамы с колясками… Одно плохо — на площади хорошие широкие дороги.

Что же плохого в хороших дорогах? — спросите вы. А то, что по ним можно ездить. И ездить быстро. Что некоторые гуковчане с удовольствием делают. Но когда по широким тротуарам у фонтанов бегают совсем маленькие дети, когда на скейтбордах и коньках катаются дети постарше, когда люди расслабляются и отдыхают — недалеко до трагедии.

Прежде, когда и машин в городе было гораздо меньше, в центре города стояли запрещающие знаки. Автобусы через площадь ходили, сюда подъезжали такси, а автолюбителей-частников, если они хотели прокатиться «с ветерком» по широкой улице, штрафовали.

Времена менялись, автомобилей становилось больше. Автомобилей известных в городе людей и их отпрысков — еще больше. Как же их штрафовать? Вопрос о наведении порядка на площади поднимался многократно, но увязал в жизненных реалиях. А на площади, особенно в ночное время, устраивались настоящие гонки.

Тогда было принято кардинальное решение: площадь перекрыть. Полностью.

Привезли бетонные тумбы, поставили их на дорогах — и на площади воцарились тишина и покой. Только вот обитатели домов на соседних с центром улицах потеряли покой и сон. Ведь все движение, в том числе и автобусное, пошло под их окнами. А на улицах — ни остановок, ни заездных карманов. Да и развернуться автобусу с большими габаритами удается не везде!

Когда стало ясно, что полностью перекрывать площадь неразумно, было принято компромиссное решение: открыть дорогу для автобусов, не нарушая их прежний маршрут, а перекрыть лишь участок площади возле мэрии. Если через площадь не будет сквозного проезда во все стороны, то и гонять по ней некуда и незачем. И один из участков станет пешеходным.

В таком виде движение по площади в центре Гуково и существовало около полутора лет. Но во время суровой зимы и заносов бетонные ограждения были убраны. Запрещающие знаки исчезли с площади еще раньше. И осталась она открытой…

Сказать, что открытая площадь — зло, ни у одного автомобилиста не повернется язык. Ездить через центр удобно: здесь дороги рассчитаны на большой поток автомобилей. если ехать аккуратно и соблюдать правила, то машины, в общем-то, никому и не мешают. А плутать по узким закоулкам соседних улиц, где к тому же разбиты дороги, мало кому хочется — особенно когда другие едут по центру, нарушая правила. Но как быть пешеходам?

Во время общения нового мэра Гуково Виктора Горенко с народом на этой самой площади в числе пожеланий прозвучало и мнение пешеходов: «Закройте площадь!» Однако призыв к исполнению принят не был.

Да и как закрывать? Вновь бетонными тумбами  или знаками? Ясно ведь, что для значительного количества участников движения запрещающий знак — не указ. И вновь будут гонки по ночным улицам, и испуганные пешеходы, которые  вроде бы знают, что площадь — практически пешеходная зона, но в то же время боятся попасть под колеса…

Мало что хуже неопределенности. Может быть, стоит сделать так, чтобы и волки были сыты, и овцы остались целы, — ввести четкое ограничение по скорости движения транспортных средств, чтобы его соблюдали и автобусы, и маршрутные такси, и автомобили? Следить за неукоснительным соблюдением этого ограничения всеми без исключения участниками движения…

P.S. Когда верстался номер, а именно в майские праздники, дорогу на площади вновь перекрыли. Сквозное движение мимо мэрии закрыто тумбами, при въезде на площадь повесили «кирпич». Остается дождаться, будут ли соблюдать предписания знаков все автомобилисты.