«Жаба и Чорт» — творческое объединение, которое существует с октября 2006 года. В нем состоят художники Олег Устинов, Александр Лукьянов, Саша Крест.

Ребята известны благодаря своим экстравагантным работам и выставкам, на которые с удовольствием приходит огромное количество посетителей. Их картины — вызов привычному пониманию живописи.

Необычное название творческого объединения некоторые объясняют тем, что в становлении проекта помогал Игорь Жабинский, директор клуба «Подземка». С 2006 года в «Подземке» периодически проходят выставки работ «Жабы и Чорта». Сами художники признаются, что прямого отношения к нему название не имеет.

Мы беседуем с одним из художников — Олегом Устиновым.

— Олег, как возникла идея создать такой союз единомышленников?

—  Мы собирались по субботам… и выпивали. Однажды Саша Лукьянов принес открытки, на обратной стороне которых были его зарисовки. Таких открыток издали четыре серии. Затем появились выставки…

— На что же теперь ваша деятельность направлена?

— Посредством волшебной силы искусства занимаемся изменением реальности. Мы видим, что горожане стали лучше одеваться, улицы стали наряднее. Отчасти это благодаря нашему творчеству! С другой стороны, мы, художники, живущие здесь и сейчас, — люди момента. Я — мужчина, живущий в России, в Ростове–на–Дону, где жара 35 градусов, в голове моей перемешаны светлые и не очень мысли, поэтому картины мои именно такие. Вот ходишь на выставки разные – а, кажется, что на одну и ту же: настолько они похожи! Мы за бодрость духа и нескучное искусство.

— Откуда черпаете настроение, вдохновение?

— Есть множество источников, главный из которых — сама жизнь. Смотря по сторонам, можно наткнуться на невероятные вещи. Естественно, какие–то художники оказывают на нас влияние — Твомбли, Тапиес. Жан–Мишель Баскиа у нас любимый художник, наверное…

— Расскажи о наделавшей много шума выставке «Почему мы пьем?». (Она происходила в ростовской рюмочной «Дэвид Линч» год назад – крошечное помещение было набито до отказа вплоть до закрытия заведения. Такое в ростовских «наливайках» бывает редко – О.И.)

— Планировалось сделать выставку не на один вечер, но картины были вероломно сняты уборщицей и буфетчицей. В тот день они, видимо, чуть не спятили от посетивших выставку 300 человек, а на следующий пришли, испугались волшебной силы искусства и содрали наши работы. Мне позвонила директор рюмочной и сообщила это, затем предложила нам самостоятельно все вывесить заново…

Сверхидея выставки такова: в течение десяти дней в рюмочную приходили бы люди, завсегдатаи и не только. Они смотрели бы на картины, и в какой–то момент, возможно, к ним пришел бы ответ на вопрос, вынесенный в название выставки. Хотя, конечно, вопрос риторический. Там была картина  с изображением двух рыб и надпись «Почему мы пьем?». То есть понятно, что ответа на этот вопрос нет.

— Были проблемы с кем–либо из–за того, что в ваших картинах много «неприличного», нецензурного, провокационного?

— На первой выставке — называлась она «Выставка номер один» — часть работ сняли. Она проходила в подвале «Квартиры номер один» — это бар. Туда ходят люди, чтобы тратить большие деньги, так как место располагает. Выставка была посвящена «культуре» общепита, а также запредельной на тот момент гламурности. Самые провокационные работы были сняты хозяином заведения.

— Поделись творческими планами.

— Ну, планируется возвращение легендарной серии открыток «Крылатые фразы», они будут представлены в магазине «Штукус Яркус». Также весной будет продолжение выставки «Линия огня» в рамках южнороссийского биеннале современного искусства. Кстати, любой желающий может принять в ней участие.