Сегодня миллионы католиков празднуют Рождество, один из главных религиозных праздников в году.

Те, кто изучал английский язык, помнят свое изумление, читая текст «British holydays»: в Англии, как и во многих европейских странах, 25 декабря главнее 31-го! Именно тогда приходит Святой Николас, он же Санта Клаус, и дарит детям подарки, а взрослым — чудо.

Наш Дедушка Мороз появился куда позднее Клауса. Последний спускается через каминную английскую или скандинавскую трубу (в современной интерпретации — через воздуховод вентиляции) с 4-го века нашей эры. А дух русской зимы получил статус куратора Нового года лишь после 1700 года. Поэтому у наших заграничных ровесников куда больше приемов по привлечению чуда. Этот опыт стоит перенять: зачем нам подарки, их родители покупают, а чудо — это да!

Для Джереми Лайвер, студента Норвежского технологического университета, обязательный атрибут Рождества — носочек или мешочек для удачи. Традиционно его подвешивают около камина, а можно просто у окна. Рано утром мешочек снимают, плотно завязывают и прячут. В следующем году, когда вам очень понадобится чудо, мешок нужно открыть и так же на ночь оставить висеть у окна. Однокурсники Джереми подтверждают: есть все шансы на следующий день отхватить крупную удачу. Ничего не напоминает обряд?

Еще норвежцы и скандинавы для скорейшего исполнения желания на окне оставляют тарелку с печеньем — «для Николаса». Утром этом печенье нужно поскорее съесть, чтобы закрепить результат.

У англосаксов — свои приметы. Ростовчанка Екатерина Промет, учащаяся одной из школ Лондона по обмену, рассказала об очень романтичной традиции с использованием омелы или остролиста — эти новогодне-рождественские растения, которые в исполнении желаний оставляют далеко позади хвойные. Дело в том, что, случайно оказавшись под их зелеными ветвями, парень и девушка просто обязаны … поцеловаться. Сколько счастливых пар соединилось из-за этой прекрасной традиции — не счесть! Не можешь признаться девушке в своих чувствах — заманивай под омелу, предварительно развесив ее по углам комнаты или аудитории. Тут и сказка красивая про атрибут Фрейи, англосаксонской богини любви, плодородия и красоты, и долгожданный поцелуй.

Еще один секрет, вызнанный у европейских католичек и протестанток ростовчанкой Светланой Которхиной, которая отдыхала прошлой зимой во Франции, — …туфелька. Обычная такая туфелька, сейчас изготовляемая в виде елочной игрушки. Может быть хрустальной, из ажурной проволоки или вовсе пластиковая и украшенная стразами. Но обязательно белая. Такой сувенир, подаренный незамужней барышне, обязательно приведет в наступающем году к дверям загса. Чем не новогоднее чудо для прекрасной половины человечества? А вот девушкам более серьезным, мечтающим стать мамами, лучшим подарком будет набор для вышивки. Но не обычный, а с рисунком двух ангелочков, сидящих на облаке. Закончишь работу над таким, и мечта женщины исполнится. Такие дамские подарки в Европе известны как «White shoe» и «Two angels» и являются непременным атрибутом каждой рождественской лавки. По слухам, русские аналоги также приобрели часть волшебных свойств, особенно если такой подарок сделать собственными руками.

А вот о мужском варианте для рождественского чуда рассказал Владимир Борзенко, тесно общающийся со своими германскими родственниками. Вову специально пригласили приехать именно 25 декабря, чтобы он стал для них «вестником счастья». Если вы — темноволосый парень, то в качестве раннего гостя станете «перевозчиком счастья» для хозяев, да и вам что-то обязательно прибудет. Делать особо ничего не надо, только прийти с утра в гости. Чем дальше живет визитер от дома хозяев, тем больше счастья он с собой привезет. А вот девушкам в рождественское утро лучше сидеть дома.

Если для вас чудо измеряется исключительно в денежном эквиваленте, еще один «магический обряд» — колядование. Католики это делали вчера вечером, нам же предстоит аж два раза — на наше Рождество и на старый Новый год. Но и тут — свои секреты. «Сеем, веем, посеваем» — уже давно не действует. А вот за красивые рождественские гимны, исполняемые в три-четыре голоса, вы можете получить достаточно «чудес» как просто на улице, так и бродя по домам знакомых. По крайней мере, наши ровесники в США и Канаде за рождественское пение могут собрать не­плохую сумму. А вот певцы гимнов постарше поют даром.

В принципе, и нам есть чему научить заграничных ровесников. Например, проверенный способ — загадать желание, написать его на листочке, сжечь, кинуть пепел в бокал с шампанским и выпить. Если все это успеешь под бой кремлевских курантов, желание скоро исполнится. Или, например, всевозможные способы «ловли халявы», как раз выпадающие на православное Рождество, — такого разнообразия по привлечению учебного чуда нет больше нигде. И самая главная примета: как Новый год встретишь, так его и проведешь. Этот «обряд» куда веселее тихого рождественского ужина. Может, поэтому все чаще иностранцы стали ярче отмечать именно Новый год?