Всё хорошее начинается … с субботников. Это ведь не только когда вениками метут, но и дружнее становятся. То, что субботники сплачивают народ, известно из нашего советского прошлого.

Когда десять лет назад создавался Донской союз молодежи, начинающим «дээсэмовцам» предложили взяться за веники…

Чтобы проверить сплоченность новой организации (кстати, преемницы комсомола), ребятам было сказано: нужно навести порядок в госпитале ветеранов войн. Как раз была очередная юбилейная годовщина Победы.

Ребята, которые создавали в Ростове новую общественную организацию, — обычные студенты Северо-Кавказской  академии госслужбы. В 2000-м они заканчивали пятый курс и были уже почти «на выходе» из вуза. Диплом, подготовка к экзаменам, а тут такое дело — новая общественная организация создается. По коридорам общаги СКАГСа пошло брожение: «Нужно ли нам это? А если нужно, то зачем?» Десятки сомневающихся активистов решали вопрос сродни гамлетовскому «быть или не быть?» В назначенный час на субботник пришли все. Первое общее дело прошло успешно.

А потом начались советы. Это такие собрания организации, где решалось будущее. Над тем, как жить дальше, как водится, размышляли политики. Они были молодыми, но уже различались по политической принадлежности. «В ДСМ пришли и коммунисты, и элдэпээровцы, и из партии власти, — вспоминает председатель Совета Донского союза молодежи Дмитрий Кротов. — Команды не получалось. В этой многопартийной солянке каждый тянул одеяло на себя…» По-другому и быть не могло. Развитие организации началось, только когда от слов перешли к реальным проектам. «Говоруны» отсеялись. Постепенно получилась команда.

В 2000-м «Лидер ХХI века» — первое крупное мероприятие Донского союза молодежи. Теперь его знают далеко за пределами Ростовской области.

Знания и технологии «Лидера» тиражируются по стране. Из вузов всей России каждый год продолжают присылать самых лучших для участия во Всероссийском лагере, который вот уже десять лет как проводится в Ростовской области.

— Нам говорят, что «Лидер» перерос себя, что он уже неэффективен, — рассказывает Дмитрий Кротов. — Это не так. мы ежегодно совершенствуемся. Меняемся в соответствии с требованиями времени и жизни. Изначально «Лидер» был просто развлекательным лагерем, потом он стал обучающим. Сегодня это Всероссийская школа, в которой учат лидеров студенческого самоуправления. Многие выпускники «Лидера» указывают в своих резюме, что прошли обучение в лагере. Это показатель качества.

Помимо «Лидера», ДСМ проводит и другие лагеря — «Волонтер», «Организатор», «Команда ХХI века», «Мы — едины». Они популярны среди  студенчества Ростова, области,  страны и даже ближнего зарубежья.

В целом  Донской союз молодежи ежегодно реализует около 60 крупных проектов и программ. Каждое из направлений совершенно точно способствует развитию личности. Это и «Российская студенческая весна» — для талантливых певцов и музыкантов, и «Российские интеллектуальные ресурсы» (база данных лучших выпускников), «Мы – граждане России» (вручение паспортов школьникам), Школа вожатского мастерства, юниор-лига КВН, молодежные форумы России и Германии…

— Что из невероятных задумок удалось воплотить в жизнь?

— Само существование организации — невероятно, — говорит Д. Кротов. — Обычно молодежные движения живут либо при власти, либо на средства зарубежных грантов. Мы умудряемся быть в принципе вне политики.

Наверно, это получается и благодаря поддержке Российского союза молодежи — крупнейшей молодежной организации в стране. Пожалуй, именно в РСМ взяли все лучшее из прошлого для того, чтобы будущему страны — молодежи — жилось не только интересно, но и с пользой.

Александра Макаренко, заместитель председателя ДСМ:

— Закончила я 1-й курс Донского государственного технического университета, и на лето не было никаких планов. Как активистке мне декан предложил посидеть в приемной комиссии, поагитировать поступать на свою специальность. Агитация шла успешно. Пока агитировали, к нам подошла девушка из деканата и, как сейчас помню, сказала: «Ребят, там в лагерь на Азовское море 3 человека нужны, 350 руб., 10 дней, даже кормить будут!» Мне тогда это таким романтичным показалось: мы на берегу Азовского моря, звезды, костер…

Ну, собственно, так и получилось. Почти. Это был мой первый лагерь «Лидер XXI века», в котором и 10 минут на передышку не давали — все какие-то мастер-классы, вертушки, веревочные курсы, ну и, конечно же, влюбленность в вожатого…

Вернувшись в Ростов, я поняла, что Донской союз молодежи стал вторым домом. Уже не смогла иначе…

Виктория Литвинова, заместитель председателя ДСМ:

— Поехала первый раз вожатой в студенческий лагерь «Лидер ХХI века» буквально через пару дней после того, как была зачислена в РГУ. После бешеного экзаменационного «поступательного» лета. Студенты в отряде — от 17 до 30 лет. Мне самой 17. Готовлюсь к поездке. Думаю, что делать, чтобы меня слушали люди, которые старше меня.

Собираюсь с духом, работаю. Благо, высокий рост дает возможность прикинуться постарше. Все идет хорошо, и тут посередине смены кто-то из приезжих гостей пробалтывается ребятам из моего отряда, что я только поступила в вуз. Слух распространяется быстро, ко мне подходят ребята: «А что, ты только поступила? Наверное, второе высшее?» Кивая головой и избегая ответа на вопрос, сколько мне лет, удаляюсь. Ситуация начинает становиться более напряженной, и в отряде начинаются разговоры о том, сколько же мне лет. Появляются разные варианты, но точно не 17. Наконец в последний день на отрядном сборе настал момент истины. После моего честного признания — немая сцена. «И как ты в свои 17 смогла так нами управлять?»

Тот отряд всегда вспоминаю с тоской, ведь он был самый-самый…