Для троих школьников из Ростовской области Байконур теперь — не просто название. После поездки в легендарный город они знают, что в ночь старта в Байконуре работают все музеи, посвященные космосу, и уж точно никто не спит…

8 октября в 15 часов 10 минут по московскому времени (в Байконуре в это время стояла ночь) дали старт космическому кораблю нового поколения «Союз ТМА-01М». Все происходящее видели и донские школьники.

Десятиклассники Егор Остапенко (ростовская школа №92), Федор Сагайда (многопрофильный лицей) и девятиклассник Антон Шуликов (гимназия №21 Батайска) оказались на космодроме благодаря участию в проекте «Космические колумбы».

Ребята занимаются астрономией в областном центре технического творчества учащихся. По инициативе директора центра Александра Коца ростовчане стали участниками проекта и две недели путешествовали по маршруту Нижний Новгород — Москва — Байконур — Самара — Нижний Новгород. В Москве встречались с космонавтами Александром Серебровым и Александром Лазуткиным. В Самаре, где находится аэрокосмический университет, побывали на молодежном инновационном форуме. Но самое интересное, конечно, ждало юных исследователей на Байконуре.

Школьникам показали ракету накануне старта. А предстартовые мгновения они могли наблюдать с расстояния 800 метров. Пока ракету готовили, ребята вместе с педагогами побывали в музее космонавтики. Познакомились с американским астронавтом Майклом Финком — ему предстоит полететь на последнем рейсе «Шаттла». Пообщались с генерал-майором, водителем первого советского лунохода В.Г. Довганем. Вячеслав Георгиевич рассказал, как управлял луноходом и как шло исследование Луны Советским Союзом.

— Скажи кто-то раньше, что удастся побывать на Байконуре, не поверили бы, — говорит преподаватель астрономии областного центра технического творчества учащихся Ольга Котова. — Когда ракета оторвалась от земли, и сквозь клубы дыма все увидели, что она взмыла ввысь, ощутила восторг.

Это действительно незабываемое зрелище. Интересно, что космический корабль нового поколения отправился покорять Вселенную с «гагаринского старта». Именно так называют взлетную площадку, откуда полетел в космос первый человек планеты…

Теперь о недавней поездке в Байконур память хранят цифровые фотографии. Но не исключено, что кто-то из «космических колумбов» с Дона еще вернется в этот знаменитый степной город. Когда проводили экскурсию на космодроме, ребятам вскользь бросили: «Возможно, кто-то из вас будет тут работать». Батайский школьник Антон Шуликов без тени сомнения сказал: «Да, я буду!» Другие участники проекта — Егор Остапенко и Федор Сагайда — с будущим тоже, похоже, определились. Егор хочет поступать на факультет физики Южного федерального университета. Почему не в московский вуз? Отвечает на этот вопрос очень просто: и здесь хорошо. — Да и работа в Ростове вполне может найтись, — добавляет педагог Егора Ольга Котова. Научно-производственное предприятие космического приборостроения «Квант» занимается серьезными проектами. Молодые кадры «Кванту» нужны. А Федор Сагайда — будущий абитуриент Московского авиационного института. Старт в интересную жизнь у каждого из ребят, похоже, оказался удачным…