2011 год в России — год космонавтики: 50 лет назад Юрий Гагарин впервые покорил космическое пространство. Как исполнить детскую мечту и стать космонавтом сегодня?

Отправляемся туда, где получают начальные знания о космосе и космонавтике, — в клуб астронавтики «Галактика» научно­-производственного предприятия космического приборостроения «Квант» (Ростов­-на-­Дону). Сюда приходят и будущие космонавты, и просто любопытные — двери открыты для поклонников космоса от 10 лет. Занятия проходят абсолютно бесплатно.

— На пробное занятие приходит много школьников. На втором — половина отсеивается. После остаются лишь те, кому действительно это интересно, — рассказывает методист клуба Наталья Попович.

О жизни в космосе ребята в «Галактике» узнают из первых уст. Несмотря на свою большую занятость, сюда специально приезжают настоящие космонавты Юрий Владимирович Усачев и Александр Иванович Лазуткин. Они подробно рассказывают, как строятся космические станции и как там живут космонавты, как работают и ориентируются в межзвездном пространстве.

Если подросток все­таки решает: его жизнь — в космосе, на базе того же «Кванта» находится научно­образовательный центр «Вертикаль», занимающийся подготовкой выпускников школ для целевого обучения в специализированных вузах России.

Высших учебных заведений, где обучают будущих космонавтов, сегодня не так уж и мало. Раньше и Ростовский военный институт ракетных войск набирал слушателей на «Ракетостроение», но уже третий год этот факультет закрыт. Теперь ближайшие находятся в Москве: Военная академия ракетных войск стратегического назначения, Московский авиационный институт, Российский государственный технологический университет имени К.Э. Циолковского. А наиболее «космические» — это Санкт­Петербургский государственный университет аэрокосмического приборостроения и Московский государственный технический университет им. Н.Э. Баумана, которые готовят специалистов по проектированию электронных и электронно­вычислительных средств.

Конкурс на «космическое» место достаточно велик. Платное обучение — от 70 тысяч в год, бесплатные места чаще всего «забивают» участники математических олимпиад (профильный предмет для будущих космонавтов). Общежития в перечисленных вузах достаточно компактные, мест всем не хватает. Но именно выпускники этих вузов чаще всего сталкиваются с космосом: или строят ракеты, или летают на них. Да­да, сейчас космонавтов не всегда набирают из летчиков!

— В России, чтобы стать космонавтом, необходимо иметь высшее, желательно техническое, образование и опыт работы в космической отрасли, — рассказал Герой России космонавт Юрий Усачев, с которым мы связались по Интернету. — Я, например, мечтал стать летчиком, поэтому поступил в Московский авиационный институт. После его окончания работал в ракетно­космической корпорации «Энергия», где проектируются и строятся наши космические корабли и станции. Встречал космонавтов, видел, что это необычные, но очень счастливые люди. И решил тоже попробовать. Прошел медицинский отбор, сдал технические экзамены и стал кандидатом в космонавты, потом и космонавтом. Главное в профессии космонавта — быть здоровым человеком.

Если вы не можете похвастаться отличным здоровьем, блестящими знаниями и поистине «космической» силой воли, то… Единственный вариант, который поможет в этом случае вам приблизиться к звездам, — это космический туризм. По мнению Юрия Владимировича, как только появится достаточно надежный и дешевый многоразовый корабль и цена космического полета станет доступна человеку «среднего достатка», космический туризм перевернет мир. Правда, добавил, что для этого придется немного подождать: «Использовать сегодня МКС в качестве отеля на орбите — это все равно, что совершать океанский круиз на военном авианосце».

Виктория СЕРИКОВА