Первый выпуск «АМА-ПРЕСС» появился на страницах «Нашего времени» в начале 90-х. Вокруг газеты всегда толпилась молодежь. Но в то время ее почему-то было очень много.

Особенно старшеклассников. Каждому из них надо было давать задание, подробно объяснять, в какую организацию пойти, о чем спрашивать, наконец, как написать материал, чтобы он был интересным для ровесников. Рассказывать о тонкостях сбора материала одному-двум — еще ничего, но дать задание сразу десяти — сложновато. А ребята оказались на редкость активными. Часто их идеи были одна сумасшедшее другой.

Как-то позвонил Кирилл Щелков с предложением: сделать рубрику «Де жа вю». Он долго объяснял, что под рубрику он будет писать материалы о редких блюдах. Кому из молодых людей это могло быть интересно, осталось загадкой. Но Кира, со свойственным ему напором, доказывал, что «народ должен привыкать к хорошему». С чистой совестью он выбирал из книги

«О вкусной и здоровой пище» выпуска 1954 года малоизвестные народу продукты и рассказывал, что можно из них приготовить. Если припомнить, что в то время изобилия продуктов на прилавках магазинов не наблюдалось, то сама идея была откровенно провокационной. Материалы вышли в двух выпусках. Больше решили не рисковать. Но вот что удивительно — в «АМА-ПРЕСС» стали приходить письма с вопросами: что такое анчоусы, снэк и прочее, прочее… Рубрику мы сняли, объяснив Кире, что надо все-таки быть ближе к молодежной тематике. Он не растерялся. В одну из московских командировок он взял интервью у Владимира Жириновского. Это было первое интервью лидера ЛДПР, которое тот дал прессе.

Время пролетело быстро. «Амовцы» поступили в вузы, учились. Работать над выпуском времени у них не было. Не было и таких, как они, ребят. Выпуск мы закрыли. Но молодежь не перестала приходить в редакцию. Как-то наш обозреватель Андрей Давыдов привел школьницу, которая хотела бы сотрудничать с газетой. В кабинет зашла девочка в очках — этакая отличница. Получив задание, она ушла. Почему-то показалось, что больше она не придет. Но — пришла. Принесла материал, который опубликовать, без серьезных доработок, было нельзя. Но девочка оказалась упрямая. Она дважды переделывала материал, пока не достигла цели — публикации в газете. Потом я объяснила ей, что лучше было бы, если бы она сама предлагала темы, писала о том, что ей самой интересно. Оказалось, что интересно ей многое… Даже когда поступила в университет, находила время для работы в редакции. Девочку звали Люда Мельникова. Вместе с Людой с газетой стала сотрудничать и ее сокурсница Лена Иванова. А после окончания университета обе они были приняты в штат газеты. Они, вместе с Сашей Голубничим, уже работавшим к тому времени в нашей газете, и возобновили выпуски «АМА-ПРЕСС». А не так давно к работе над выпуском подключилась Женя Лебедева, которая не только пишет в «АМА», но еще и верстает выпуск. Плюс — многочисленная команда начинающих журналистов, с которыми буквально возятся наши «амовцы»…

Я помню и люблю всех, кто начинал делать молодежный выпуск, «сочувствую» тем, кто сейчас занимается этой нескучной работой, и надеюсь, что новые лица, которые появляются на газетных страницах, будут такими же молодыми.