Похоже, что нынешний сезон раскопок греческого города античных времен Елизаветовского городища в Азовском районе преподнес археологам НМЦА ПИ ЮФУ сюрприз. И не один. А все благодаря мошенникам, жившим лет за 300- 400 до рождения Христа

Археологи часто находят в античных раскопах позеленевшие за тысячелетия  украшения. Традиционно  принято считать, что изготовлены они из бронзы, которая, окисляясь, приобретает со временем характерный зеленый оттенок. «Но после недавних находок и результатов их исследования у нас появились сомнения — а всегда ли это бронза? — рассказывает руководитель экспедиции НМЦА ПИ ЮФУ профессор Виктор Копылов. — Теперь мы не исключаем, что, возможно, эти украшения изготовлены не из бронзы, а из латуни. первоначально латунь  по виду практически не отличается от золотых изделий 583-й пробы, особенно если ее как следует отшлифовать… И не благодаря ли мошенникам той поры в богатых захоронениях вместо золота оказываются позеленевшие латунные  подделки?»

Такая  гипотеза родилась неожиданно. Археологи тесно сотрудничают с сотрудником геофака ЮФУ — кандидатом геолого-минералогических наук Виктором Рыловым, который и исследовал  обнаруженные керамические фрагменты на новейшем оборудовании, приобретенном университетом.  Анализ показал присутствие в них латуни, которую, очевидно, добавляли в качестве  примеси в глину — для прочности изделия.

Присутствие латуни стало полной неожиданностью. Ведь латунь — сплав цинка с медью — получить кустарными методами очень сложно. И до сих пор не было доказательств того, что за несколько веков до новой эры в дельте Дона был освоен этот метод. Но металлургическая печь, которую обнаружили в позапрошлом сезоне на раскопах, косвенно подтверждает такую возможность.  А другая находка нынешнего лета  — керамическая ложка-«льячка»(в которой  плавили — лили металл) с остатками на дне какого-то сплава — тоже наводит на эту мысль. Теперь следы латуни будут искать в обнаруженной печи. Она, кстати, очень заинтересовала французских археологов, которые хотят исследовать ее.

Другой сюрприз — происхождение меди, присутствующей в сплаве. Как показали анализы, медная руда оказалась «родом» с …Урала. Не исключено, что речь идет об уральском  местечке Каргалы, где и по сей день живут металлурги. Какими путями попала уральская медь на Дон в IV-III веках до новой эры, загадка. Существовали ли прямые торговые связи скифов с жителями Уральских гор? Или медь пришла сюда окольными путями-через третьи-четвертые купеческие руки?

Находка заставит археологов иначе взглянуть теперь на украшения, обнаруженные в раскопах. «Чем-то  эта ситуация напоминает известные уже в наше время случаи, когда кольца из латуни бойко продавали цыгане, выдавая их за золотые», — рассуждает профессор Копылов.

Подтвердить или опровергнуть гипотезу трудно. Очевидно другое — теперь все позеленевшие украшения археологи будут тщательно исследовать. И если окажется, что зеленой патиной покрыта не благородная бронза, а латунные изделия, то не исключено, что тысячелетия назад хозяин приобрел их как золотые», став жертвой античных мошенников…