Эта скульптурная композиция в честь первого в мире космонавта Гагарина и первого советского конструктора космических кораблей Королева досталась Таганрогу, можно сказать, по знакомству. Но прошли годы, открылось то, что прежде было засекречено, и стало ясно: в Таганроге ей — самое место.

О том, как это произошло и почему, нам рассказал давний друг и автор нашей газеты, ныне — директор Политехнического музея ТРТУ-ТТИ ЮФУ Олег Николаевич Набоков.

…В 60-х годах на кафедре общественных наук Таганрогского радиотеха работал Владимир Зайцев. Этот молодой, энергичный преподаватель сделал стремительную партийно-административную карьеру и дошел до должности первого замминистра культуры СССР. Но как бы высоко по служебной лестнице ни поднимался Зайцев, он, по мнению Набокова, земляков не забывал.

Однажды (это было уже ближе к перестройке) несколько земляков из числа городского актива были в Москве в командировке, встретились с Зайцевым, разговор зашел о родном городе и о том, что хорошо бы его украсить скульптурой на современную тему.

Так возникла идея установить в Таганроге недавно созданный Олегом Комовым памятник Гагарину и Королеву.

Тема космоса и в те годы была в нашей стране значимой, волнующей. Такой скульптуре обрадовались бы у нас всюду. Но установка ее в Таганроге имеет особый смысл: время спустя стало доподлинно известно, что таганрожцы были причастны к освоению космоса: ведь в 1956 году десять выпускников приборостроительного факультета Таганрогского радиотехнического института влились в команду Сергея Королева. А один из них — Владимир Караштин — стал потом заместителем генерального конструкта РКК «Энергия». Это он отвечал за техническую подготовку пуска РН «Энергия» и МТКК «Энергия-Буран» (подробнее об этом — «НВ» от 9.04.2010 г.).

— В этом памятнике, если присмотреться, можно заметить отступление от правды жизни, — говорит Олег Набоков. — Гагарин в отличие от Королева был невысок: ведь в первые космонавты отбирали ростом не выше метра шестидесяти пяти. Но, чтобы подчеркнуть значимость первого в мире космического полета и человека, прославившего нашу страну на весь мир, скульптор этим фактом пренебрег. В бронзе Гагарин стал даже выше Королева.

Первоначально эту скульптурную композицию установили в другом месте, но в 2002 году, когда Таганрогский радиотехнический — уже не институт, а университет — отмечал свое 50-летие, у одного из студенческих корпусов благоустроили площадку, на которой и установили этот памятник. С тех пор у выпускников этого вуза появилась традиция фотографироваться перед стартом в самостоятельную трудовую жизнь рядом с Гагариным и Королевым.