— Сейчас усиленно ищут, что «подсадить» на место государственной идеи — духовной силы, объединяющей народ. — Выдумывают, чем ее искусственно заменить, и все больше скатываются к бездуховности, бездумности.

А настоящая душа русского народа — русская культура — неотделима от казачьей. В таком ключе и надо воспитывать молодежь: русский дух взращивать, — считает Геннадий Иванович Вечеркин, руководитель ансамбля «Православный Дон».

Впрочем, руководитель — неточное слово. Создатель, идейный вдохновитель и самый настоящий отец коллектива. «Православный Дон» — это на семьдесят процентов Геннадий Иванович», — говорят участники ансамбля.

В 1984 году Геннадий Вечеркин, тогда руководитель Боковского народного казачьего хора, стал изучать песенную традицию казаков Верхнего Чира. Собранный материал в дальнейшем лег в основу концертного репертуара. В 1987 году Геннадий Иванович создал молодежный ансамбль, в состав которого вошли единомышленники, любящие казачью песню. В начале девяностых годов ансамбль Геннадия Вечеркина получил новое название — «Православный Дон».

— Мне бы хотелось больше внимания уделять протяжным, лиричным, «серьезным» песням. Но публика не может постоянно воспринимать одни «философские» композиции, поэтому приходится разбавлять их «мелочными». Так в казачьей традиции называются веселые, игровые, плясовые песни, — говорит Геннадий Иванович.

Репертуар ансамбля «Православный Дон» уникален. Да, есть в нем общеизвестные песни, слова которых знаешь и можешь подпеть. А есть и совершенно особые, широко не известные, с богатой историей. Их по крупицам собирает в самых настоящих фольклорных экспедициях по дальним хуторам Боковского и соседних районов Геннадий Вечеркин. Уже собранного материала хватил лет на 5, как он сам говорит. Осталось дело за малым — разучить и представить публике.

— Самое главное, чтобы ансамбль жил и после нас, — мечтает Геннадий Иванович.

За годы существования в коллектив приходили и уходили многие — в общей сложности около ста человек. Случайные отсеивались, оставались только те, кому это по-настоящему дорого. Сегодня в ансамбле поют самые разные люди: есть и фермер, и директор местного краеведческого музея, и предприниматель — «местный олигарх», как он себя шутя называет, и подрастающее поколение — одиннадцатиклассники Вера и Женя. Но они скоро уйдут — поедут поступать в Ростов. А научиться петь в казачьей традиции гораздо сложнее, чем научиться просто хорошо петь.

— В ближайших планах записать сольный диск «Православного Дона». Правда, это планы уже долгоиграющие — отдельные песни записаны, а дописать остальное и собрать диск не получается. В студию ездим в Ростов. Есть и новые планы, скорее, даже мечта. Объединительный гастрольный тур по России, по казачьим войскам в разных регионах. Это, конечно, очень масштабный проект, но очень необходимый, на мой взгляд, — наскучали русские по своей культуре, душой истомились.

Ансамбль «Православный Дон» — участник многих фестивалей народной культуры. Их хорошо знают в Белгороде и Чебоксарах, с удовольствием слушают в Польше и Германии, «Православному Дону» даже малазийцы рукоплескали! А вот в Ростовской области их практически не знают. Грандиозный Кубанский казачий хор, хорошо известный как по всей России, так и зарубежом, конечно, потрясает — вышли массово и грянули, солидно, торжественно. Хотя, на мой личный взгляд и слух, душевность, камерность, проникновенность выступлений хора из Боковской трогает сильнее. Задевает такие струны в душе, о существовании которых даже подзабыл слегка.