На этой неделе в центре Азова экспедиция местного археологического и историко-палеонтологического музея-заповедника обнаружила свыше 20 человеческих останков. Археологи считают, что это одно из свидетельств самого страшного в средневековой истории города погрома.

Археологические раскопки на пересечении улиц Ленинградской и имени Зои Космодемьянской ведутся с мая. Это аварийно-спасательные работы, которые, как, увы, частенько здесь бывает, начались со стычек и сражений со строителями, очень торопившимися возводить многоэтажку на еще не исследованном археологами участке древнего золотоордынского города Азака — предтечи нынешнего Азова. На отвоеванной части стройплощадки экспедиция откопала монгольского идола, медные монеты, жилище и часть средневековой улицы. А буквально три дня назад предположительно общественный туалет — выгребную яму, в верхней части которой (нижняя еще не исследована) насчитали фрагменты останков 21 человека — преимущественно черепа.

Андрей Масловский, заведующий археологическим отделом музея, считает, что эта находка служит печальной иллюстрацией к древней летописи, где говорится, что пришел Мамай, убил хана Абдаллу и верных его. Судя по ряду деталей (анализ летописи, нумизматические находки: в Азаке в то время чеканили монеты) — трагедия случилась за полтора-два месяца до марта 1370 года. Произойти это могло так.

— Уже десять лет в Золотой Орде шла кровавая борьба за власть. Хан Абдалла был ставленником Мамая. Мамай посадил его на престол, когда Абдалла был еще ребенком. Но мальчик вырос, и, наверное, кто-то из его советников стал нашептывать юному хану: «Почему ты, Чингизид, потомок величайшего из великих, подчиняешься какому-то Мамаю?» Абдалла стал готовиться к борьбе с Мамаем, но не успел, — такова версия Андрея Масловского.

Возможно, хан Абдалла вместе со своими верными нукерами пришел в Азак перезимовать. Возможно, город жил в ожидании беды и пытался ее предотвратить — археологи нашли недостроенные оборонительные сооружения. Но — увы… Мамай нагрянул, он был силен и беспощаден.

— Эти 20 человек — жертвы битвы или бойни? — спрашиваю Масловского.

— Битва защитников города с Мамаем происходила, вероятно, все же на подступах к городу. А это — жертвы резни. Не щадили ни старых, ни малых. В первую очередь убивали всех, кто был каким-то образом связан с противником: всех его родственников, воинов, всех слуг. Но гибло и множество других людей, безвинных, безоружных. Есть основания полагать, что Мамай вырезал едва ли не пол-Азака.

Всего за годы исследований археологи обнаружили в Азове полтора десятка захоронений жертв той золотоордынской гражданской войны. Самое массовое (более 200 человеческих останков) нашли в 2002 году, в аристократической части города. Нынешнее костище — в том районе, где жила в основном беднота.

Но почему современники так непочтительно поступили с останками? За что их — в выгребную яму, пусть даже и присыпанную землей?

— Во-первых, мы только предполагаем, но не утверждаем, что это был общественный туалет. Во-вторых, вы только представьте: полгорода трупов. Они лежат здесь долгое время, точно, что не один месяц. Их обгладывают, обезображивают до неузнаваемости собаки, вороны, крысы и т. д. Скорее всего в городе нет ни достаточного числа крепких рук, ни лопат, чтобы вырыть множество ям. А солнце начинает пригревать, и ситуация становится опасной. В общем, надо было торопиться. Хоронили где и как могли, — говорит Масловский.

Теперь изучением останков займутся антропологи. Возможно, что-то пополнит их научную коллекцию, но большая часть останков  найдет, наконец, успокоение на местном кладбище.

…А может, все было и не совсем так, как видится сегодня археологам? Конечно! Исследована лишь небольшая часть древнего города. Здесь каждая находка — как фрагмент мозаики, которая когда-нибудь может сложиться в полную и убедительную картину.