Говорят — нет смысла заново изобретать велосипед. Только не в случае с гениальным итальянцем Леонардо да Винчи. Потому что этот самый велосипед он изобрел задолго до инженеров XIX века.

Представьте — чертежи действительно первого в истории планеты деревянного велосипеда были найдены спустя 360 лет в архивах Леонардо. Ученые поначалу усомнились — подлинно ли это его собственные наброски? Вскоре выяснилось — сомневаться не стоит. Чертеж двухколесного велосипеда с педалями и металлической цепью был набросан рукой да Винчимежду двумя слипшимися страницами старинного документа. Просто никому в голову не приходило разделить листы и посмотреть, что там внутри. А Леонардо, видимо, в задумчивости нарисовал схему нового механизма, да и забыл про нее. Ох уж эти гении! Разбрасываются идеями, словно фантиками.

Вот парадокс: множество технических разработок Леонардо, на века опередивших время, впоследствии легло в основу машин и механизмов, которые широко применяются в наши дни. Но никто прежде не пытался воплотить в металл, дерево или какой­то иной материал именно те самые, подлинные чертежи да Винчи — а вдруг заработают? Так бы и остались эти таинственные наброски на бумаге, если бы не двое энтузиастов из Геленджика. Александр Кораблин и Михаил Асатиани решили проверить: действительно ли так уж точно просчитаны изобретения гениального итальянца, можно ли их изготовить и использовать на практике? Чем и занялись. И вот благодаря их стараниям и умелым рукам можно теперь увидеть, потрогать и испытать в действии более десятка механизмов и устройств Леонардо да Винчи. Выставка этих уникальных экспонатов недавно открылась в Таганрогском художественном музее.

Сразу подчеркнем: выставка публике понравилась. Ну, согласитесь, разве не интересно своими руками зарядить мощный осадный арбалет и постараться попасть стрелой в мешок с папье­маше? А ведь это не какая­нибудь подделка или уменьшенная модель­копия. Все очень серьезно: оружие грозное, как и задумывал Леонардо да Винчи. Плотно набитый мешок на расстоянии нескольких десятков метров пробивает насквозь, в деревянную доску вонзается глубоко и прочно. Под стать арбалету и мощная метательная машина. Правда, для большей безопасности вместо камней и ядер в демонстрационных целях используется небольшой деревянный шар. Но вылетает он из ковша катапульты, как настоящее ядро, и поражает цель, роль которой играет сетка­ловушка, с удивительной точностью.

Оружие Леонардо выставлено во дворе музея, а всевозможные механизмы и машины демонстрируются в залах. Можно убедиться, что практически в полном соответствии с изобретением да Винчи сконструированы современные пожарные лестницы, которые применяются для тушения возгораний в верхних этажах зданий. О червячном и храповом механизмах и говорить нечего. Они используются почти без изменений на грузовых судах и в строительных кранах. Интересно, что вертолетный винт, идея которого также принадлежит гениальному художнику и изобретателю, совсем не похож на современное воплощение. Но леонардовский винт­спираль реально работает, нужно только приложить соответствующую силу. Идея знаменитой «Катюши», в сущности, тоже принадлежит да Винчи. Похожую установку из пакета мощных пушек он хотел использовать на военных кораблях. Как и лопастные гребные винты, которые нашли широкое применение на водных велосипедах.

О том, что Леонардо первым изобрел танк, знают многие. Но как он должен был выглядеть в реальности ­ это можно увидеть только теперь. А еще здесь есть эффективно действующий парашют, арочный мостик, собранный без единого гвоздя, первая в мире механическая сенокосилка, которая может быть быстро преобразована в страшное оружие на поле боя, и многое другое, что создал гений Леонардо. Вот только сам не успел воплотить задуманное. Зато вместо него это с успехом сделали потомки.